दीवानी मामलों में दस्तावेजी साक्ष्य का मूल्यांकन

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2062
Indian Evidence Act

यह लेख लॉसीखो से एडवांस्ड सिविल लिटिगेशन में सर्टिफिकेट कोर्स कर रहे Vishwajeet Singh Shekhawat द्वारा लिखा गया है। इस लेख में दीवानी मामलो में दस्तावेज़ी साक्ष्य के बारे में उल्लेख किया गया है। इस लेख का अनुवाद Sakshi Gupta द्वारा किया गया है।

परिचय

किसी भी दीवानी मुकदमे में, किसी भी तथ्य को साबित करने का भार आम तौर पर उस व्यक्ति पर होता है जो उसके अस्तित्व का दावा करता है और जिस पर किसी पक्ष के अधिकार या दायित्व टिके होते हैं; जब तक अन्यथा किसी कानून द्वारा प्रदान नहीं किया जाता है। इसके लिए पक्ष को दावों या अधिकारों को स्थापित करने के लिए कुछ तथ्यों के अस्तित्व के रूप में प्रमाण देने की आवश्यकता होती है। अतः यह कहा जा सकता है कि साक्ष्य प्रमाण का वह माध्यम है, जो पक्षकार को अपना अधिकार जताने या दायित्व से बचने के लिए किसी भी तथ्य को स्थापित करने की अनुमति देता है। 

‘साक्ष्य’ शब्द का सामान्य अर्थ किसी भी ऐसी जानकारी से है, जो किसी विश्वास या पुष्ट तथ्य की वैधता की ओर इशारा करती है। भारतीय साक्ष्य अधिनियम, 1872 के तहत, साक्ष्य का अर्थ है और इसमें शामिल हैं: 

  1. जांच के तहत तथ्य के मामलों के संबंध में गवाहों द्वारा अदालत के सामने किए जाने वाले सभी बयान, जिनकी अदालत अनुमति देता है या अदालत को ऐसे बयानों की आवश्यकता होती है। 
  2. न्यायालय के निरीक्षण (इंस्पेक्शन) के लिए पेश किए गए इलेक्ट्रॉनिक रिकॉर्ड सहित सभी दस्तावेज, ऐसे दस्तावेजों को दस्तावेजी साक्ष्य कहा जाता है। 

सारे राज्यों में न्याय प्रशासन का कार्य न्यायपालिका को सौंपा गया है। उसी उद्देश्य के लिए, पक्ष कार्यवाही के दौरान दिए गए सबूतों की सराहना करने के लिए किया जाता है, जो अदालत से दूसरों के किसी भी अधिकार या दायित्व को लागू करने के लिए कहता है। उन अधिकारों को लागू करने के लिए और न्याय प्रदान करने के लिए, उन्हें किसी भी पक्ष द्वारा दिए गए साक्ष्य का मूल्यांकन करना और उस तथ्य के अस्तित्व के प्रमाण के रूप में मान्यता देना आवश्यक है, जिसका वह दावा करता है। यह कानून के तहत प्रदान किए गए व्यवस्थित नियमों के आवेदन पर आधारित है या उच्च न्यायालयों या सर्वोच्च न्यायालय के फैसलों पर आधारित है। ‘साक्ष्य की प्रशंसा’ में प्रस्तुत साक्ष्य की विश्वसनीयता और सच्चाई की असलियत का पता लगाना शामिल है।

यह लेख एक न्यायिक जांच में दस्तावेजी साक्ष्य की सराहना में शामिल सिद्धांतों और विधायी अधिनियमों (लेजिस्लेटिव एनैक्टमेंट) पर प्रकाश डालेगा, जो सबूतों के वजन में मदद करता है और इस तरह उन्हें एक दीवानी मामले में एक तथ्य के प्रमाण के रूप में पहचानता है।

दीवानी मामलों में सबूत का मानक (स्टैंडर्ड)

आमतौर पर सबूत का मानक संभावनाओं के संतुलन पर टिका है। इसका अर्थ है कि यदि किसी बात को संभावनाओं के संतुलन पर सिद्ध होना कहा जाता है, तो उसके घटित न होने की अपेक्षा से अधिक संभावना होती है। दूसरे शब्दों में, उस वस्तु या तथ्य की संभावना उसके न होने की अपेक्षा से अधिक होती है। सामान्य नियम, जो साक्ष्य मानक के लिए दीवानी कार्यवाही को नियंत्रित करता है, वह यह है कि एक तथ्य को स्थापित कहा जाता है यदि यह संभावनाओं की प्रबलता (प्रीपोंडरेंस) से सिद्ध होता है। 

किसी भी तथ्य का आधार ‘संभाव्यता की प्रधानता’ (प्री-पोंडरेंस ऑफ़ प्रोबबिलिटी) के नियम से आंका जाता है। भारतीय साक्ष्य अधिनियम, 1872 की धारा 3 को देखना भी महत्वपूर्ण होगा, जिसमें कहा गया है कि एक तथ्य को साबित कहा जाता है जब अदालत या तो इसे अस्तित्व में मानती है या इसके अस्तित्व को इतना संभावित मानती है कि एक विवेकपूर्ण व्यक्ति को वास्तविक मामला, ताकि व्यक्ति को उसके होने की पूरी संभावना स्पष्ट हो सके। इसलिए, अदालत किसी विशेष परीक्षण में इस नियम या संभाव्यता की प्रबलता के परीक्षण को यह पता लगाने के लिए लागू करती है कि क्या मुद्दे में तथ्य को साबित किया जा सकता है।

दस्तावेजी साक्ष्य क्या है?

साक्ष्य अधिनियम के अनुसार एक दस्तावेज का मतलब किसी पदार्थ पर अक्षरों, अंकों या चिह्नों के माध्यम से व्यक्त या वर्णित कोई भी मामला है, या इनमें से एक से अधिक माध्यमों का उपयोग करने का इरादा है, या जिसका उपयोग रिकॉर्डिंग के उद्देश्य से किया जा सकता है। दस्तावेजों को आगे सार्वजनिक दस्तावेजों (धारा 74) और निजी दस्तावेजों (धारा 75) में विभाजित किया गया है। 

इस प्रकार दस्तावेजी साक्ष्य को साक्ष्य अधिनियम के तहत परिभाषित किया गया है, जिसका अर्थ है, ‘अदालत के निरीक्षण के लिए प्रस्तुत किए गए इलेक्ट्रॉनिक रिकॉर्ड सहित सभी दस्तावेज।’ इसका एक उदाहरण एक विवाद के मामले में अदालत के समक्ष पेश किया गया अनुबंध हो सकता है ताकि इसके विशिष्ट प्रवर्तन (स्पेसिफिक एनफोर्समेंट) के लिए खंड की शर्तों का पता लगाया जा सके; या एक शीर्षक विवाद (टाइटल डिस्प्यूट) से जुड़े मुकदमे में संपत्ति के स्वामित्व के प्रमाण के रूप में बिक्री विलेख (सेल डीड) की प्रस्तुति।

दस्तावेजी साक्ष्य की स्वीकार्यता

तथ्य या जानकारी के सबूत के रूप में प्राप्त होने वाले पक्ष द्वारा प्रदान किए गए दस्तावेज़ को पहले अदालत द्वारा स्वीकार किया जाता है। उस मामले के लिए अदालत दस्तावेजी साक्ष्य के प्रवेश के संबंध में वैधानिक प्रावधान पर निर्भर करती है।

स्टाम्प की आवश्यकता

इसका एक उदाहरण अपर्याप्त रूप से मुद्रांकित दस्तावेज़ (इनसफ़िशिएंटली स्टैंप्ड डॉक्युमेंट) हो सकता है। भारतीय स्टाम्प अधिनियम, 1899 की धारा 35 के अनुसार कोई भी दस्तावेज जिस पर मुहर नहीं लगी है या अपर्याप्त रूप से मुहर लगी है, साक्ष्य के रूप में स्वीकार्य नहीं है; हालांकि इसे तभी स्वीकार किया जा सकता है जब दंड के साथ पर्याप्त स्टांप ड्यूटी का भुगतान किया जाता है। एक ही खंड के तहत, हालांकि, बिना स्टांप या अपर्याप्त रूप से मुद्रांकित वचन पत्र, और विनिमय पत्र (बिल ऑफ एक्सचेंज) अस्वीकार्य हैं। इसके अलावा, पंजीकरण अधिनियम, 1908 की धारा 17 में कुछ दस्तावेजों के अनिवार्य पंजीकरण का प्रावधान है, जो पंजीकृत नहीं होने पर साक्ष्य के रूप में स्वीकार्य नहीं होंगे।

अन्य आवश्यकताएं

दस्तावेज़ की स्वीकृति दस्तावेज़ से संबंधित कुछ अन्य कारकों पर भी निर्भर करेगी, जैसे कि दस्तावेज़ की वास्तविकता, कानूनी क्षमता या किसी विशेष दस्तावेज़ के मामले में अन्य संविदात्मक आवश्यकताएं (कंट्रैक्चुअल रिक्वायरमेंट)। 

किसी दस्तावेज़ की प्रामाणिकता पर सवाल उठाए जाने की स्थिति में, अदालत भारतीय साक्ष्य अधिनियम की धारा 45 के अनुसार किसी विशेषज्ञ (एक्सपर्ट) की राय माँग सकती है; या यदि निष्पादन पर सवाल उठाया जाता है तो अदालत निष्पादन के समय मौजूद सभी अनुप्रमाणित (अटेस्टिंग) गवाहों को पेश कर सकती है, जिसका एक उदाहरण वसीयत के मामले में है।

इलेक्ट्रॉनिक साक्ष्य क्या है?

इलेक्ट्रॉनिक साक्ष्य के मामले में, इसकी स्वीकार्यता साक्ष्य अधिनियम की धारा 65B(1) द्वारा नियंत्रित होती है। इसमें कहा गया है कि एक इलेक्ट्रॉनिक रिकॉर्ड में निहित कोई भी जानकारी जो एक कंप्यूटर द्वारा उत्पादित ऑप्टिकल या चुंबकीय मीडिया में एक कागज पर मुद्रित (प्रिंटेड), संग्रहीत (स्टोर्ड), रिकॉर्ड या कॉपी की गई है, को भी कुछ शर्तों के अधीन, एक दस्तावेज माना जाएगा, और ऐसे दस्तावेज किसी भी कार्यवाही में बिना किसी अतिरिक्त प्रमाण या मूल के प्रस्तुत किए, सबूत के रूप में या मूल या किसी तथ्य की किसी भी सामग्री के बिना स्वीकार्य हो। ग्राह्यता (एडमिसेबिलिटी) की शर्तों का उल्लेख खंड (2) के तहत किया गया है। वे सम्मिलित करते हैं: 

  1. कंप्यूटर आउटपुट को एक ऐसे कंप्यूटर द्वारा उत्पादित किया जाना चाहिए जिसका कंप्यूटर के उपयोग पर वैध नियंत्रण रखने वाले व्यक्ति द्वारा उस अवधि के दौरान नियमित रूप से की जाने वाली किसी भी गतिविधि के लिए सूचना को संग्रहीत या संसाधित करने के लिए नियमित रूप से उपयोग किया गया हो। 
  2. इस तरह से प्राप्त जानकारी नियमित रूप से गतिविधियों के सामान्य क्रम में कंप्यूटर में डाली जाती थी। 
  3. कंप्यूटर पूरे भौतिक हिस्से में ठीक से काम कर रहा था, और अगर ऑपरेशन से बाहर था, तो ऐसा नहीं था कि यह इलेक्ट्रॉनिक रिकॉर्ड या इसकी सामग्री की सटीकता को प्रभावित करे।

दस्तावेजी साक्ष्य का मूल्यांकन

यह ध्यान रखना महत्वपूर्ण होगा कि दीवानी मामलों में साक्ष्य की सराहना के लिए पूर्वापेक्षाएँ (प्री-रिक्विसिट) हैं। इनमें यह भी शामिल है कि निर्धारित समय के भीतर उपयुक्त स्तर पर प्रस्तुत किए गए अभिवचनों के अभाव में, बाद में प्रस्तुत किए गए किसी भी साक्ष्य पर न्यायालय द्वारा विचार नहीं किया जाएगा। साथ ही, कानून का सामान्य नियम यह है कि साक्ष्य केवल उचित रूप से उठाई गई दलील पर दिया जाना चाहिए और दलील के विपरीत नहीं होना चाहिए।

सामान्य सिद्धांत

निर्णय लेने की प्रक्रिया साक्ष्य की सराहना को प्रमुख महत्व देती है। हालांकि ऐसा कोई वैधानिक नियम नहीं है जो पक्ष द्वारा प्रस्तुत साक्ष्य को महत्व देता हो, और अधिकारों और दायित्वों के न्यायिक निर्धारण में साक्ष्य को दिए गए महत्व को न्यायाधीश के विवेक पर छोड़ दिया जाता है। हालाँकि, उसी विवेक का मनमाने ढंग से प्रयोग नहीं किया जाना चाहिए, बल्कि कानूनी सिद्धांतों और न्यायिक मिसाल पर आधारित होना चाहिए। इनमें से कुछ सिद्धांत हैं: 

  • साक्ष्य तौला जाना है और मापा नहीं जाना है। 
  • प्रमाण का भार किस पक्ष पर होता है। 
  • अनुमान जो एक दस्तावेज़ पर लागू होते हैं। 
  • वे दस्तावेज जो उनके द्वारा वहन किए जाने वाले अधिकारों या दायित्व की प्रकृति में निर्णायक हैं।
  • दस्तावेज़ जिनके लिए अतिरिक्त साक्ष्य या किसी विशेषज्ञ की राय की आवश्यकता होती है।

लागू प्रावधान

धारा 61 के अनुसार किसी दस्तावेज़ की सामग्री को या तो प्राथमिक या द्वितीयक साक्ष्य द्वारा सिद्ध किया जा सकता है। प्राथमिक साक्ष्य स्वयं न्यायालय के निरीक्षण के लिए प्रस्तुत किया गया दस्तावेज है, जबकि द्वितीयक साक्ष्य में प्रमाणित प्रतियां, यांत्रिक प्रक्रिया (मेकैनिकल प्रॉसेस) द्वारा मूल से बनाई गई प्रतियां आदि शामिल हो सकती हैं। हालांकि, धारा 64 में यह प्रावधान है कि दस्तावेजों को प्राथमिक साक्ष्य द्वारा साबित किया जाना चाहिए। अन्य मामलों में जहां दस्तावेज उपलब्ध नहीं है, धारा 65 के तहत निर्धारित शर्तों के अनुसार द्वितीयक साक्ष्य दिया जा सकता है। 

भारतीय साक्ष्य अधिनियम, 1872 कुछ दस्तावेजों के साथ-साथ विशेष मामलों में निकाले जाने वाले अनुमान के मामले में सबूत के तरीके भी प्रदान करता है। उदाहरण के लिए, धारा 77 में यह प्रावधान है कि प्रमाणित प्रतियों को प्रमाण के रूप में प्रस्तुत किया जा सकता है और यह भी कहा गया है कि उनकी सामग्री को साबित माना जाता है। इसी तरह, धारा 78 में यह प्रावधान है कि आधिकारिक दस्तावेजों को कैसे साबित किया जा सकता है। इसके अलावा, धारा 79 से धारा 90A दस्तावेजों के मामले में एक अनुमान प्रदान करती है। 

दिल्ली विकास प्राधिकरण बनाम दुर्गा चंद मामले में सर्वोच्च न्यायालय ने भारत में दस्तावेजों की व्याख्या के लिए ओडर्स रूल (डीड और कानूनों के निर्माण के नियम) को देखा और न्यायिक रूप से मान्यता दी। ये नियम हैं: 

  1. दस्तावेज़ या उसके किसी विशेष भाग का अर्थ दस्तावेज़ में ही मांगा जाना है। 
  2. इस्तेमाल किए गए शब्दों पर इरादा प्रबल (प्रीवेल) हो सकता है। 
  3. शब्दों को उनके शाब्दिक अर्थ में लिया जाना है।
  4. शाब्दिक अर्थ पक्षों की परिस्थितियों पर निर्भर करता है।
  5. तकनीकी कानूनी शर्तों का अपना कानूनी अर्थ होगा।

इसके अलावा, कुछ विशेष अधिनियमन भी साक्ष्य की सराहना करते समय पालन किए जाने वाले कुछ अनुमानों और नियमों का प्रावधान करते हैं। जैसे कि नेगोशिएबल इंस्ट्रूमेंट्स एक्ट, 1882 की धारा 118 के तहत, अदालत स्वीकृति की तारीख और समय आदि के बारे में अनुमान लगा सकती है। 

इसके अलावा, भारतीय साक्ष्य अधिनियम की धारा 91 भी विशेष रूप से अनुबंधों, अनुदानों (ग्रांट) और संपत्ति के अन्य निपटान के मामलों में दस्तावेजों के रूप में  किए गए दस्तावेजी साक्ष्य द्वारा मौखिक के बहिष्करण के लिए प्रदान करती है। अन्य शब्दों में इसका मतलब यह है कि ऐसे मामले में जहां किसी मामले को कानून द्वारा दस्तावेज़ के रूप में लिखित रूप में करने की आवश्यकता होती है, ऐसे दस्तावेज़ की शर्तों के प्रमाण में कोई सबूत नहीं दिया जाएगा सिवाय दस्तावेज़ के या द्वितीयक साक्ष्य के मामले में जहां धारा 65 के अनुसार यह स्वीकार्य है।

व्याख्या के नियम

अदालतों द्वारा पालन किए जाने वाले दस्तावेजों की व्याख्या के कुछ अन्य नियम हैं: 

  1. शब्द जो एक अनुबंध में समान हैं उन्हें समान अर्थ दिया जाना है। 
  2. एक अनुबंध की व्याख्या करते समय जहां तक ​​​​संभव हो सामंजस्यपूर्ण निर्माण (हारमोनियस कंस्ट्रक्शन) के सिद्धांत को लागू किया जाना चाहिए और दो खंडों के बीच संघर्ष के मामले में, पहले वाले खंडों से ज़्यादा बाद वाले खंडों को प्राथमिकता दी जानी चाहिए। 
  3. यदि दो व्याख्याएं संभव हैं और एक खंड उस पक्ष के पक्ष में है जिसने अनुबंध का मसौदा तैयार किया है और दूसरा खंड उसी के खिलाफ है, बाद वाले को प्राथमिकता दी जाएगी। 
  4. एक अनुबंध की व्याख्या जो इसे कार्यकारी बनाती है उसे उस पर प्राथमिकता दी जानी चाहिए जो इसे निष्क्रिय (इनऑपरेटिव) बनाती है।

निष्कर्ष

एक मुकदमे में साक्ष्य की प्रशंसा एक महत्वपूर्ण अभ्यास है जो न्यायाधीश द्वारा पक्षकारों के दावों को वाद में तौलने के लिए किया जाता है। यह दावा किए गए तथ्यों और सूचनाओं की जांच करके पक्षों के अधिकारों और देनदारियों के निर्धारण के लिए मूल्य रखता है। विधायी अधिनियमन साक्ष्य की सराहना करने की कोशिश में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हैं, साथ ही न्यायिक घोषणाएं जो विशिष्ट मामलों में जैसे निष्पादित दस्तावेजों के मामलों में व्याख्या के नियमों में न्यायाधीश का मार्गदर्शन करती हैं। इसलिए, किसी भी तथ्य पर जोर देने वाले किसी भी पक्ष को उस तरीके और आधार के बारे में पता होना चाहिए जिसमें उसे अदालत के सामने पेश किया जा सकता है ताकि वे अपने अधिकार की मान्यता और प्रवर्तन के लिए एक मजबूत मामला बना सकें।

संदर्भ

 

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