ट्रेडमार्क उल्लंघन के मामलों में वेबसाइट विज्ञापनों के आलोक में अधिकार क्षेत्र संबंधी मुद्दे

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यह लेख Aniruddh Singh Raghuvanshi  द्वारा लिखा गया है, जो लॉसिखो से कॉर्पोरेट लॉ एंड प्रैक्टिस: ट्रांजेक्शन, गवर्नेंस और डिस्प्यूट में डिप्लोमा कर रहे हैं और इसे Shashwat Kawshik द्वारा संपादित किया गया है। इस लेख में ट्रेडमार्क उल्लंघन के मामलों में वेबसाइट विज्ञापनों के आलोक में अधिकार क्षेत्र संबंधी मुद्दे के बारे में चर्चा की गई है। इस लेख का अनुवाद Sakshi Gupta के द्वारा किया गया है।

परिचय

आज के डिजिटल युग में, इंटरनेट व्यवसायों के लिए अपने उत्पादों और सेवाओं का विज्ञापन और प्रचार करने का एक संपन्न मंच बन गया है। हालाँकि, ऑनलाइन विज्ञापन के बढ़ने के साथ, ट्रेडमार्क उल्लंघन ट्रेडमार्क मालिकों के लिए एक महत्वपूर्ण चिंता का विषय बन गया है। वेबसाइट विज्ञापन के माध्यम से ट्रेडमार्क उल्लंघन को संबोधित करते समय इंटरनेट की सीमाहीन प्रकृति अधिकार क्षेत्र संबंधी चुनौतियाँ पैदा करती है। ट्रेडमार्क आवश्यक व्यावसायिक संपत्ति हैं, जो विशिष्ट प्रतीकों के रूप में कार्य करते हैं जो ब्रांड पहचान और उपभोक्ता विश्वास स्थापित करते हैं। ऑनलाइन विज्ञापनों के माध्यम से ट्रेडमार्क का अनधिकृत (अनऑथराइज्ड) उपयोग ट्रेडमार्क मालिकों को महत्वपूर्ण नुकसान पहुंचा सकता है, जिससे उपभोक्ताओं के बीच भ्रम पैदा हो सकता है और ब्रांड की प्रतिष्ठा कमजोर हो सकती है। हालाँकि, इंटरनेट की सीमाहीन प्रकृति अधिकार क्षेत्र के निर्धारण को जटिल बनाती है, जिससे ट्रेडमार्क मालिकों के लिए विभिन्न न्यायालयों में उल्लंघनकर्ताओं के खिलाफ अपने अधिकारों को लागू करना चुनौतीपूर्ण हो जाता है। यह लेख ट्रेडमार्क उल्लंघन के संदर्भ में अधिकार क्षेत्र  संबंधी मुद्दों से जुड़ी जटिलताओं का पता लगाता है और संभावित समाधानों पर अंतर्दृष्टि प्रदान करता है।

ट्रेडमार्क उल्लंघन क्या है

“आदर्श ट्रेडमार्क को अमूर्तता (एबस्ट्रेक्शन) और अस्पष्टता के मामले में इसकी चरम सीमा तक धकेल दिया गया है, फिर भी यह अभी भी पठनीय है। ट्रेडमार्क आमतौर पर किसी न किसी प्रकार के रूपक होते हैं। और, एक निश्चित अर्थ में, सोच दृश्यमान हो जाती है।” 

~ शाऊल बास

जैसा कि शाऊल बैस ने उल्लेख किया है, अपने मूल अर्थ में ट्रेडमार्क का अर्थ कोई भी प्रतीक या मार्क है जो अद्वितीय है ताकि यह बाजार में अपने प्रतिस्पर्धियों से किसी भी उत्पाद या सेवा को अलग कर सके और ग्राहक के लिए इसे पहचानना आसान हो जाए। किसी ब्रांड को पंजीकृत करने का संपूर्ण और एकमात्र उद्देश्य इसे किसी अन्य पक्ष द्वारा अनधिकृत उपयोग से बचाना है। ट्रेडमार्क एक प्रकार का लाइसेंस प्राप्त नवाचार है; यह किसी भी व्यावसायिक संघ, व्यक्ति या किसी वैध तत्व के पास हो सकता है। जबकि उल्लंघन का शाब्दिक अर्थ कोई उल्लंघन या अनधिकृत कार्य है। आम आदमी की भाषा में, एक कार्य या स्थिति जो व्यक्ति के अधिकारों और उनकी स्वतंत्रता में हस्तक्षेप करती है जिसके वे हकदार हैं, वो उल्लंघन है।

बाद में, दोनों शब्दों को जोड़कर, यह अनुमान लगाया जा सकता है कि ट्रेडमार्क उल्लंघन वस्तुओं और/या सेवाओं पर या उनके संबंध में ट्रेडमार्क या सेवा मार्क का इस तरह से अनधिकृत उपयोग है जिससे वस्तुओं और/या सेवाओं के स्रोत के बारे में भ्रम, धोखा या गलती होने की संभावना है।

भारत में ट्रेडमार्क पंजीकृत करने के लिए, किसी को एक आवेदन दाखिल करना होगा और संबंधित शुल्क ट्रेडमार्क रजिस्ट्री (टीएमआर) में जमा करना होगा। टीएमआर तब प्रस्तुत आवेदन की समीक्षा (रिव्यू) करता है, और स्वीकृत आवेदन के मालिकों को ट्रेडमार्क पंजीकरण का प्रमाण पत्र प्रदान किया जाता है।

ट्रेडमार्क अधिनियम 1999 की धारा 2 ट्रेडमार्क और संबंधित गतिविधियों के संबंध में उपयोग किए जाने वाले विभिन्न शब्दों को परिभाषित करती है। यह “मार्क” को एक उपकरण, ब्रांड, शीर्षक, लेबल, टिकट, नाम, हस्ताक्षर, शब्द, अक्षर, अंक, सामान का आकार, पैकेजिंग, रंगों का संयोजन या उसके किसी भी संयोजन के रूप में परिभाषित करता है।

अधिनियम की धारा 29 के अनुसार, एक पंजीकृत ट्रेडमार्क का उल्लंघन तब होता है जब कोई बिना लाइसेंस वाला मालिक व्यवसाय या वाणिज्यिक (कमर्शियल) उद्देश्यों के लिए उपरोक्त मार्क का उपयोग करता है। अधिनियम की धारा 29(4) इस बात पर भी जोर देती है कि ‘विलयन (डायल्यूशन)’ शब्द ट्रेडमार्क उल्लंघन का आधार प्रदान करता है।

वेबसाइट विज्ञापन और ट्रेडमार्क उल्लंघन

ऑनलाइन विज्ञापन या वेब विज्ञापन, इंटरनेट-आधारित विज्ञापन के अलावा और कुछ नहीं है, जहां इसका मतलब किसी भी रूप में विज्ञापन है; इसमें ईमेल अभियान, सोशल मीडिया गतिविधि, वेबसाइट, ब्लॉग आदि शामिल हो सकते हैं। लेकिन यदि वेबसाइट विज्ञापन पर चर्चा की जाती है, तो यह पीपीसी और प्रदर्शन विज्ञापन से संबंधित हो सकता है। इस प्रकार का विज्ञापन अपने समकालीन (कंटेंपररी) रूपों की तुलना में अधिक आकर्षक है। पीपीसी, या भुगतान-प्रति-क्लिक में, कंपनी अपनी वेबसाइट के विज्ञापन या लिंक पर प्रति क्लिक एक खोज इंजन (गुगल या बिंग) को भुगतान करती है, जो किसी भी उपयोगकर्ता द्वारा किसी भी खोज पर दिखाई देता है।

मेक-माई-ट्रिप और बुकिंग.कॉम

इस मामले में, यह कहा गया था कि जब भी कोई उपयोगकर्ता गूगल पर मेक-माई-ट्रिप खोजता था, तो उसे सबसे पहले www.booking.com लिंक दिखाया जाता था।

समीक्षा करने पर, ऐसा प्रतीत हुआ कि मेक माई ट्रिप अपने स्वयं के गूगल विज्ञापन प्रचारों के लिए मेक माई ट्रिप के ट्रेडमार्क का उपयोग कर रहा था। भारतीय यात्रा-बुकिंग क्षेत्र में मेक-माई-ट्रिप के प्रमुख अस्तित्व के कारण, एक डच ऑनलाइन ट्रैवल एजेंसी, बुकिंग.कॉम ने देश के यात्रा पारिस्थितिकी तंत्र (इकोसिस्टम) में त्वरित और आसान प्रमुखता हासिल करने की कोशिश की।

परिणामस्वरूप, एक मुकदमा दायर किया गया जिसके तहत बुकिंग.कॉम को अब अगली सुनवाई तक गूगल विज्ञापन कार्यक्रम में एक कीवर्ड के रूप में ‘मेक माई ट्रिप’ मार्क का उपयोग करने से रोक दिया गया है।

अधिकार क्षेत्र संबंधी मुद्दे

अधिकार क्षेत्र संबंधी मुद्दे तब उत्पन्न होते हैं जब कोई ट्रेडमार्क धारक ट्रेडमार्क उल्लंघन के लिए किसी वेबसाइट के मालिक के खिलाफ कानूनी कार्रवाई करना चाहता है। अधिकांश मामलों में, वेबसाइट मालिक ट्रेडमार्क धारक से भिन्न देश में स्थित होता है। इससे यह निर्धारित करना मुश्किल हो जाता है कि मामले पर किस देश के कानून लागू होते हैं।

अधिकार क्षेत्र निर्धारित करने के लिए, अदालतें कई कारकों पर गौर करेंगी, जिनमें वेबसाइट कहाँ होस्ट की गई है, वेबसाइट का मालिक कहाँ स्थित है, और ट्रेडमार्क धारक कहाँ स्थित है शामिल है। अदालतें यह भी देखेंगी कि वेबसाइट के अधिकांश उपयोगकर्ता कहाँ स्थित हैं।

इन मामलों में सबसे बड़ी चुनौतियों में से एक सीमाओं के पार निर्णयों को लागू करना है। यदि एक देश की अदालत दूसरे देश में किसी वेबसाइट के मालिक को हर्जाना देने का आदेश देती है, तो उस फैसले को लागू करना मुश्किल हो सकता है।

कुल मिलाकर, वेबसाइट विज्ञापन और ट्रेडमार्क उल्लंघन के मामलों में अधिकार क्षेत्र  lसंबंधी मुद्दे जटिल और संचालन करने में कठिन हो सकते हैं। ट्रेडमार्क धारकों के लिए अनुभवी वकीलों के साथ काम करना महत्वपूर्ण है जो उन्हें उनके कानूनी विकल्पों को समझने और कानूनी प्रणाली के संचालन करने में मदद कर सकते हैं।

वेबसाइट विज्ञापन के माध्यम से ट्रेडमार्क उल्लंघन को संबोधित करने में अधिकार क्षेत्र संबंधी चुनौतियाँ इंटरनेट की अनूठी प्रकृति के कारण जटिल हैं। कुछ चुनौतियों में निम्नलिखित शामिल हैं:

  1. अंतर्राष्ट्रीय सामंजस्य की कमी: वेबसाइट विज्ञापन ट्रेडमार्क उल्लंघन मामलों में अधिकार क्षेत्र को नियंत्रित करने वाले समान अंतर्राष्ट्रीय कानूनों की कमी से अधिकार क्षेत्र निर्धारण के लिए स्पष्ट नियम स्थापित करना मुश्किल हो जाता है। विभिन्न अधिकार क्षेत्रों में सामंजस्य के प्रयास प्रक्रिया को सुव्यवस्थित करने में मदद कर सकते हैं।
  2. निर्णयों को लागू करने में कठिनाई: भले ही कोई अदालत ट्रेडमार्क उल्लंघन मामले पर अधिकार क्षेत्र का दावा करती है, विदेशी न्यायालयों में स्थित उल्लंघनकारी पक्षों के खिलाफ निर्णय लागू करना एक कठिन काम हो सकता है। देशों के बीच सहयोग और पारस्परिक मान्यता समझौते प्रवर्तन (इंफोर्समेंट) प्रक्रिया को सुविधाजनक बना सकते हैं।
  3. व्यक्तिगत अधिकार क्षेत्र: वेबसाइट विज्ञापनों से जुड़े ट्रेडमार्क उल्लंघन के मामलों में प्रमुख न्यायिक चुनौतियों में से एक प्रतिवादी पर व्यक्तिगत अधिकार क्षेत्र स्थापित करना है। व्यक्तिगत अधिकार क्षेत्र की पारंपरिक धारणाएँ, जो इंटरनेट युग से बहुत पहले विकसित हुई थीं, अक्सर ऑनलाइन विवादों को संभालने के लिए अनुपयुक्त होती हैं। अदालतों को इस बात पर विचार करना चाहिए कि क्या प्रतिवादी की ऑनलाइन गतिविधियां, जैसे किसी विशेष अधिकार क्षेत्र  में पहुंच योग्य वेबसाइटों पर विज्ञापन देना, अधिकार क्षेत्र स्थापित करने के लिए पर्याप्त हैं।
  4. विशिष्ट और सामान्य अधिकार क्षेत्र: न्यायालय विशिष्ट और सामान्य अधिकार क्षेत्र के बीच अंतर कर सकते हैं। विशिष्ट अधिकार क्षेत्र  उन मामलों से संबंधित है जहां प्रतिवादी ने जानबूझकर अपनी गतिविधियों को एक विशेष अधिकार क्षेत्र की ओर निर्देशित किया है, जैसे कि ऑनलाइन विज्ञापनों के माध्यम से उस क्षेत्र में ग्राहकों को लक्षित करना। दूसरी ओर, सामान्य अधिकार क्षेत्र के लिए आमतौर पर एक उच्च सीमा की आवश्यकता होती है, जैसे प्रतिवादी का अधिकार क्षेत्र के साथ निरंतर और व्यवस्थित संपर्क होना।
  5. कानून का विकल्प: यह निर्धारित करना कि वेबसाइट विज्ञापनों से जुड़े मामलों में कौन से अधिकार क्षेत्र के कानून लागू होते हैं, चुनौतीपूर्ण हो सकता है। अदालतों को न केवल इस बात पर विचार करना चाहिए कि उल्लंघन कहां हुआ, बल्कि इस बात पर भी विचार करना चाहिए कि मामले में किस अधिकार क्षेत्र का सबसे महत्वपूर्ण हित है। इसमें यह विश्लेषण करना शामिल हो सकता है कि ट्रेडमार्क कहाँ पंजीकृत (रजिस्टर्ड) है, प्रतिवादी कहाँ स्थित है, और अधिकांश नुकसान कहाँ हुआ है।

एचटी मीडिया लिमिटेड और अन्य बनाम ब्रेनलिंक इंटरनेशनल, इनकॉरपोरेशन और अन्य (2021)

उपर्युक्त मामले में, याचिकाकर्ता एक प्रमुख राष्ट्रीय समाचार एजेंसी थे, और उन्होंने पाया कि न्यूयॉर्क में एक इकाई डोमेन नाम www.hindustan.com जो  कि हिंदुस्तान टाइम्स से अप्रभेद्य (इंडिस्टिंग्यूशेबल) है, जो भारत में वादी का पंजीकृत ट्रेडमार्क था, का उपयोग करके उनके ट्रेडमार्क अधिकारों का उल्लंघन कर रही है।

न्यायालय ने, न्यूयॉर्क स्थित प्रतिवादी पर अपने अतिरिक्त-क्षेत्रीय अधिकार क्षेत्र का प्रयोग करते हुए, डोमेन नाम के उपयोग के खिलाफ एक विरोधी मुकदमा निषेधाज्ञा (एंटी सूट इंजंक्शन) दी। माननीय दिल्ली उच्च न्यायालय ने बताया:

प्रतिवादी द्वारा न्यूयॉर्क में तत्काल मुकदमा दायर करना कष्टप्रद और दमनकारी (ऑप्रेसिव) है, क्योंकि वादी के पास संयुक्त राज्य अमेरिका में कोई पंजीकृत ट्रेडमार्क अधिकार नहीं है।

प्रतिवादी का कार्य वादी के ट्रेडमार्क के उल्लंघन को मान्य करने का उसकी ओर से एक प्रयास है। वादी के ट्रेडमार्क केवल भारत में पंजीकृत हैं और वादी की सद्भावना अंतरराष्ट्रीय सीमाओं तक फैली हुई है।

उपरोक्त टिप्पणियों के आधार पर, यह माना गया कि वादी ने प्रथम दृष्टया मामला बनाया और इसलिए उसे एक विरोधी मुकदमा निषेधाज्ञा दी गई।

नई गतिविधि

अदालतें इन न्यायिक चुनौतियों से जूझ रही हैं और उन्होंने डिजिटल युग के अनुरूप ढलना शुरू कर दिया है। यहां कुछ उल्लेखनीय घटनाक्रम दिए गए हैं:

  • ज़िप्पो स्लाइडिंग स्केल: कुछ अदालतों ने ज़िप्पो स्लाइडिंग स्केल को अपनाया है, जो वेबसाइट पारस्परिक विचार-विमर्श को तीन स्तरों में वर्गीकृत करता है:
  1. बिना अन्तरक्रियाशीलता (इंटरैक्टिविटी) वाली वेबसाइटें,
  2. सीमित अन्तरक्रियाशीलता वाली वेबसाइटें, और
  3. पर्याप्त अन्तरक्रियाशीलता वाली वेबसाइटें।

अदालतें इस स्केल का उपयोग यह निर्धारित करने के लिए करती हैं कि अधिकार क्षेत्र में वेबसाइट और उपयोगकर्ताओं के बीच पारस्परिक विचार-विमर्श के स्तर के आधार पर व्यक्तिगत अधिकार क्षेत्र उपयुक्त है या नहीं।

  • सुव्यवस्थित प्रक्रियाएं: कुछ न्यायालयों ने ऑनलाइन गतिविधियों से जुड़े ट्रेडमार्क उल्लंघन के मामलों से निपटने के लिए सुव्यवस्थित प्रक्रियाएं शुरू की हैं। इन प्रक्रियाओं का उद्देश्य इसमें शामिल सभी पक्षों के लिए निष्पक्षता सुनिश्चित करते हुए कुशल समाधान प्रदान करना है।

सुझाव

वेबसाइट विज्ञापन और ट्रेडमार्क उल्लंघन में अधिकार क्षेत्र संबंधी मुद्दों से निपटने के लिए सबसे अच्छा सुझाव वेबसाइट के नियमों और शर्तों में एक खंड शामिल करना है जो उस अधिकार क्षेत्र  को निर्दिष्ट करता है जो ट्रेडमार्क उल्लंघन से संबंधित किसी भी विवाद को संभालेगा। इससे भ्रम से बचने में मदद मिल सकती है और यह सुनिश्चित हो सकता है कि सभी पक्ष शासकीय कानूनों और विनियमों (रेगुलेशन) से अवगत हैं। इसके अतिरिक्त, एक कानूनी विशेषज्ञ के साथ काम करना महत्वपूर्ण है जो इन जटिल मुद्दों से निपटने के बारे में मार्गदर्शन प्रदान कर सकता है और यह सुनिश्चित कर सकता है कि आपका व्यवसाय सभी लागू कानूनों और विनियमों के अनुपालन में है।

इन चुनौतियों से निपटने के लिए कुछ और संभावित समाधान हो सकते हैं:

  1. अधिकार क्षेत्रों के बीच सहयोग बढ़ाना: बढ़ा हुआ सहयोग वेबसाइट विज्ञापन ट्रेडमार्क उल्लंघन मामलों में अधिकार क्षेत्र निर्धारित करने के लिए सुसंगत सिद्धांत स्थापित करने में मदद कर सकता है। अंतर्राष्ट्रीय समझौते और सम्मेलन (कन्वेंशन) एकरूपता को बढ़ावा दे सकते हैं और दुनिया भर की अदालतों के लिए स्पष्ट दिशानिर्देश प्रदान कर सकते हैं।
  2. प्रवर्तन तंत्र को मजबूत करना: निर्णयों के सीमा पार प्रवर्तन के लिए प्रभावी तंत्र स्थापित करना महत्वपूर्ण है। बौद्धिक संपदा (इंटेलेक्चुअल प्रॉपर्टी) प्रवर्तन में अंतर्राष्ट्रीय सहयोग को मजबूत करने और पारस्परिक मान्यता समझौतों को अपनाने को प्रोत्साहित करने से विभिन्न न्यायालयों में निर्णयों को लागू करने में सुविधा हो सकती है।
  3. विशेष मंच विकसित करना: सीमा पार बौद्धिक संपदा विवादों को संभालने के लिए विशेष मंच या अदालतें स्थापित करने से वेबसाइट विज्ञापन ट्रेडमार्क उल्लंघन मामलों से उत्पन्न होने वाले अधिकार क्षेत्र संबंधी मुद्दों से निपटने में विशेषज्ञता मिल सकती है। इन मंचों को ऑनलाइन विज्ञापन की अनूठी जटिलताओं को समझने और विवादों का निष्पक्ष और कुशल समाधान सुनिश्चित करने के लिए सुसज्जित किया जा सकता है।

निष्कर्ष

वेबसाइट विज्ञापन से संबंधित ट्रेडमार्क उल्लंघन के मामलों में अधिकार क्षेत्र संबंधी मुद्दे इंटरनेट की वैश्विक पहुंच के कारण महत्वपूर्ण चुनौतियां पेश करते हैं। डिजिटल परिदृश्य की सीमाहीन प्रकृति के कारण इन चुनौतियों को प्रभावी ढंग से हल करने के लिए नवीन दृष्टिकोण की आवश्यकता है। अंतर्राष्ट्रीय सहयोग को बढ़ावा देकर इसके अतिरिक्त, वेबसाइट विज्ञापनों की प्रकृति में अक्सर जटिल नेटवर्क और कई मध्यस्थ (इंटरमीडियरी) शामिल होते हैं, जैसे विज्ञापन नेटवर्क और होस्टिंग प्रदाता। जिम्मेदार पक्ष की पहचान करना और अधिकार क्षेत्र स्थापित करना एक जटिल प्रक्रिया हो सकती है, जिससे कानूनी कार्यवाही और भी जटिल हो सकती है।

इसके अलावा, निर्णयों को लागू करने का प्रयास करते समय या सीमाओं के पार उपचार की तलाश करते समय अधिकार क्षेत्र प्रवर्तन के मुद्दे उत्पन्न होते हैं। भले ही कोई ट्रेडमार्क मालिक अनुकूल निर्णय प्राप्त करने में सफल हो जाता है, कानूनी प्रणालियों में अंतर और अंतरराष्ट्रीय सहयोग की कमी के कारण इसे किसी अन्य अधिकार क्षेत्र में लागू करना चुनौतीपूर्ण हो सकता है। वेबसाइट विज्ञापन ट्रेडमार्क उल्लंघन के मामलों में अधिकार क्षेत्र संबंधी मुद्दों को संबोधित करने के लिए बहुआयामी दृष्टिकोण की आवश्यकता होती है। डिजिटल युग में विवादों को सुलझाने के लिए अधिक सामंजस्यपूर्ण और प्रभावी ढांचा बनाने के लिए सहयोगात्मक प्रयास, तकनीकी नवाचार, शैक्षिक पहल और अंतर्राष्ट्रीय सहयोग महत्वपूर्ण हैं। अधिकार क्षेत्र की जटिलताओं को दूर करके, हितधारक अपने ट्रेडमार्क अधिकारों की रक्षा कर सकते हैं और एक निष्पक्ष और न्यायसंगत ऑनलाइन बाज़ार को बढ़ावा दे सकते हैं।

संदर्भ

  • Trademarks Act, 1999, § 2, Acts of Parliament, 1999 (India)
  • Trademarks Act 1999, § 29, Acts of Parliament, 1999 (India) 

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