वचन विबंधन और अनुबंध कानून का विकास

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Promissory estoppel and evolution of Contract Law

यह लेख लॉसिखो में इंट्रोडक्शन टू लीगल ड्राफ्टिंग, कॉन्ट्रैक्ट्स पिटीशंस ओपिनियंस एंड आर्टिकल्स से सर्टिफिकेट कोर्स कर रहे Lalremruatfeli Pulamte द्वारा लिखा गया है, और Shashwat Kaushik द्वारा संपादित किया गया है। इस लेख में भारतीय अनुबंध अधिनियम के तहत वचन विबंधन (प्रॉमिसरी एस्टॉपल) के सिद्धांत और उसके विकास पर चर्चा की गई है। इस लेख का अनुवाद Shubham Choube द्वारा किया गया है।

परिचय

भारत में, 1872 का भारतीय अनुबंध अधिनियम 25 अप्रैल, 1872 (1872 का 9) को अधिनियमित किया गया था, और यह 1 सितंबर, 1872 को लागू हुआ। यह जम्मू और कश्मीर राज्य को छोड़कर पूरे भारत  पर लागू होता है। यह अधिनियम विभिन्न संशोधनों और चरणों से गुजर रहा है क्योंकि यह उस रूप में आया है जिसे हम आज देखते हैं। ऐसे परिदृश्य पर प्रतिफल करें जिसमें एक वादा, अनुबंध की सख्त औपचारिकता की कमी के बावजूद, पक्षों को नैतिक और कानूनी रूप से बांधने की शक्ति रखता है। यहीं पर वचन विबंधन तस्वीर में प्रवेश करता है। पारंपरिक संविदात्मक सिद्धांत के विपरीत, जिसके लिए अक्सर प्रतिफल और आपसी सहमति की आवश्यकता होती है, वचन विबंधन इन औपचारिकताओं के बिना किए गए वादों की रक्षा करता है। यह इस धारणा का प्रतीक है कि यदि किसी को उसके हानि के लिए भरोसा किया जाता है, तो उसे न्याय की नजर में बरकरार रखा जाना चाहिए, भले ही अनुबंध निर्माण के पारंपरिक तत्व अनुपस्थित हों।

अनुबंध कानून का विकास

प्राचीन भारत में अनुबंध कानून

कानूनी प्रणालियों का विकास किसी समाज की जटिल सामाजिक, आर्थिक और सांस्कृतिक गतिशीलता का प्रतिबिंब है। जैसे-जैसे हम प्राचीन भारत में वापस यात्रा करते हैं, हम कानूनी सिद्धांतों और संविदात्मक प्रथाओं के एक समृद्ध समूह को उजागर करते हैं जिसने अनुबंध कानून की आधुनिक अवधारणा की नींव रखी। वेदों से लेकर धर्मशास्त्रों तक, प्राचीन भारतीय कानूनी परिदृश्य हमें समझौतों, दायित्वों और नैतिक प्रतिफल के जटिल जाल की एक झलक प्रदान करता है जो पारस्परिक संबंधों और वाणिज्य (कॉमर्स) को नियंत्रित करता है। धर्मशास्त्र, प्राचीन भारतीय कानूनी ग्रंथ, नैतिक और कानूनी मार्गदर्शन के व्यापक स्रोत के रूप में उभरे। उदाहरण के लिए, मनुस्मृति में विभिन्न प्रकार के समझौतों और इसमें शामिल पक्षों के संबंधित कर्तव्यों की रूपरेखा दी गई है। उपहारों के आदान-प्रदान से लेकर बिक्री लेनदेन तक, अनुबंधों को अक्सर उनकी प्रकृति के आधार पर वर्गीकृत किया जाता था।

अनुबंध के कानून के मूल तत्व प्राचीन भारत में मौजूद थे, और उन्हें हिंदू कानूनों के तहत अच्छी तरह से मान्यता प्राप्त थी। प्राचीन काल में, अनुबंध का कानून सत्य के पालन पर आधारित था, और यह हमेशा समाज की धार्मिक धारणाओं से जुड़ा हुआ था। किसी समझौते से पहले प्रस्ताव और स्वीकृति के सिद्धांत को हिंदू कानून के तहत मान्यता दी गई थी। यह भी माना गया कि बिक्री या ऋण के अनुबंध में प्रतिफल होना चाहिए, जबकि उपहार के लिए किसी प्रतिफल की आवश्यकता नहीं है। संक्षेप में, हम कह सकते हैं कि अनुबंध के कानून के मूल तत्व प्राचीन भारत में मौजूद थे।

ब्रिटिश काल के तहत अनुबंध कानून

ब्रिटिश औपनिवेशिक शासन के तहत भारत की कानूनी प्रणाली में महत्वपूर्ण बदलाव आया, जिसमें अनुबंध कानून का क्षेत्र भी शामिल था। जैसे ही ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी ने भारत पर अपना प्रभाव और शासन स्थापित किया, उसने एक नया कानूनी ढांचा पेश किया जिसने संविदात्मक संबंधों, वाणिज्यिक लेनदेन और क्षेत्र के व्यापक सामाजिक-आर्थिक ढांचे को महत्वपूर्ण रूप से प्रभावित किया। भारत में ब्रिटिश शासन की स्थापना के बाद, कलकत्ता, मद्रास और बॉम्बे के प्रेसीडेंसी शहरों में अठारहवीं शताब्दी के चार्टर्स द्वारा अंग्रेजी सामान्य कानून और विधि कानून पेश किए गए थे। ऐसे मामले में जहां एक पक्ष हिंदू और दूसरा मुस्लिम था, प्रतिवादी का कानून लागू किया जाना था। इस प्रकार, जो हिंदू, मुस्लिम शासन के दौरान, मुस्लिम अनुबंध कानून द्वारा शासित थे, वे अब हिंदू कानून और उपयोग द्वारा शासित होते थे। हिंदू धर्म और इस्लाम अपने संबंधित कानूनों और प्रथाओं द्वारा शासित थे। यह प्रथा भारतीय अनुबंध अधिनियम, 1872 के पारित होने तक जारी रही।

भारतीय अनुबंध अधिनियम, 1872

तीसरे विधि आयोग की दूसरी रिपोर्ट अनुबंध के कानून को समर्पित थी। विधि आयुक्तों ने 28 जुलाई, 1866 को एक मसौदा प्रस्तुत किया, जिसे कई संशोधनों के बाद अंततः 1872 में विधानमंडल द्वारा भारतीय अनुबंध अधिनियम, 1872 के रूप में अपनाया गया। भारतीय अनुबंध अधिनियम, जिसमें 266 धाराएं शामिल हैं, समझौतों के पहलू के बारे में मूल बातें बताता हैं- एक वैध अनुबंध क्या होता है, अनुबंध कैसे बनते हैं, पक्षों के अधिकार और दायित्व, और उल्लंघन के मामले में उपलब्ध उपाय। कानूनी शब्दजाल से परे, यह अधिनियम वादे निभाने के मानवीय इरादों, विश्वास और जटिलताओं को उजागर करता है।

वचन विबंधन

विबंधन क्या है

शब्द “विबंधन” जिसे अंग्रेजी में ‘एस्टॉपल’ कहा जाता है, फ्रांसीसी शब्द ‘एस्टोउपे’ से लिया गया है, जिसका अर्थ है ‘रोकने वाला’। विबंधन का नियम इस कहावत पर आधारित है “एलेगन्स कॉन्ट्रारिया नॉन एस्ट ऑडिएंडस”, जिसका अर्थ है जो व्यक्ति विपरीत तथ्यों का दावा कर रहा है, उसे सुना नहीं जाना चाहिए। यह शब्द अंग्रेजी न्यायशास्त्र से अपनाया गया था, जिसने इसे अपना एक विशेष और तकनीकी अर्थ दिया है। विबंधन का उद्देश्य ईमानदारी और सद्भाव को बढ़ावा देकर धोखाधड़ी को रोकना और पक्षों के बीच न्याय सुरक्षित करना है।

1872 का भारतीय साक्ष्य अधिनियम धारा 115, 116 और 117 में विबंधन के विषय से संबंधित है। हम भारतीय साक्ष्य अधिनियम की धारा 115 में “विबंधन” देख सकते हैं। वहां इसे इस प्रकार परिभाषित किया गया है – “जब एक व्यक्ति ने अपनी घोषणा कार्य या चूक के द्वारा, जानबूझकर किसी अन्य व्यक्ति को किसी बात को सच मानने के लिए उकसाया या अनुमति दी और दूसरे व्यक्ति ने ऐसे विश्वास पर कार्य किया; न तो उसे और न ही उसके प्रतिनिधि को अपने और ऐसे व्यक्ति या उसके प्रतिनिधि के बीच किसी मुकदमे या कार्यवाही में उस बात की सच्चाई से इनकार करने की अनुमति दी जाएगी।

इस धारा की मुख्य सामग्रियां ये हो सकती हैं:

  • एक पक्ष को दूसरे पक्ष के प्रति प्रस्तावनाएँ प्रस्तुत करनी चाहिए।;
  • प्रस्तुतियों को क्रियान्वित किए जाने की इच्छा के साथ किए जाने चाहिए;
  •  दूसरे पक्ष को प्रस्तुतियों पर भरोसा करना चाहिए; 
  • और प्रस्तुतियों से उत्पन्न होने वाली क्रिया होनी चाहिए।

अंग्रेजी कानून के अंतर्गत इस सिद्धांत को तीन प्रकारों में वर्गीकृत किया गया है:

  • रिकॉर्ड के मामले में विबंधन;
  • विलेख या लेखन द्वारा विबंधन; और
  • आचरण द्वारा विबंधन

भारतीय साक्ष्य अधिनियम के अलावा अन्य अधिनियमों में भी विबंध का उल्लेख है; वे हैं:

वचनबंधन का सिद्धांत

वचन विबंधन के सिद्धांत को ‘नया विबंधन’, ‘न्यायसंगत विबंधन’ या ‘अर्ध-विबंधन’ भी कहा जाता है। यह सिद्धांत न्याय, निष्पक्ष खेल और सद्भाव के सिद्धांतों द्वारा निर्देशित है। कानूनी शब्दकोष के अनुसार, वचन विबंधन वह सिद्धांत है जो यह प्रदान करता है कि यदि कोई पक्ष किसी अनावश्यक वादे पर भरोसा करते हुए कार्य करके या कार्य करने से मना करके अपनी स्थिति में महत्वपूर्ण बदलाव करता है, तो वह पक्ष वादे को लागू कर सकता है, हालांकि आवश्यक तत्व किसी अनुबंध के मौजूद नहीं हैं।

वचन विबंधन के सिद्धांत के आवश्यक तत्व हैं:

  • एक पक्ष को अपने शब्द या आचरण से दूसरे पक्ष को स्पष्ट वादा या आश्वासन देना चाहिए।
  • वादे, प्रतिनिधित्व या आश्वासन का उद्देश्य पक्षों के कानूनी संबंधों को प्रभावित करना और तदनुसार कार्रवाई करना था।
  • वास्तव में वादा करने वाले ने ऐसे वादे पर अमल किया है।

भारतीय साक्ष्य अधिनियम की धारा 115 में उल्लिखित वचन विबंधन और ‘विबंधन’ का सिद्धांत अलग है। डॉ. अशोक कुमार माहेश्वरी बनाम उत्तर प्रदेश राज्य एवं अन्य (1998) में यह माना गया कि, वचन विबंधन के सिद्धांत को तब भी लागू किया जा सकता है, जहां कोई मामला भारतीय साक्ष्य अधिनियम की धारा 115 में निहित विबंधन की आवश्यकताओं को पूरा नहीं करता है। भले ही वादा औपचारिक अनुबंध के रूप में दर्ज नहीं किया गया था, फिर भी सरकार के प्रतिनिधित्व पर भरोसा करने वाली पक्ष के लिए यह दावा करना संभव होगा कि सरकार को उसके द्वारा किए गए वादे को बनाए रखने के लिए बाध्य होना चाहिए।

मेसर्स श्री सिद्धबली स्टील्स लिमिटेड और अन्य  बनाम उत्तर प्रदेश राज्य और अन्य (2011), यह उल्लेख किया गया था कि कानून के विपरीत किए गए वादे को लागू करने के लिए विबंधन के सिद्धांत को लागू नहीं किया जा सकता है क्योंकि किसी को भी क़ानून के खिलाफ कार्य करने के लिए मजबूर नहीं किया जा सकता है। एम. देव नारायण रेड्डी और अन्य  बनाम आंध्र प्रदेश सरकार और अन्य (2004), यह माना गया कि विबंधन का सिद्धांत अधिकारातीत (अल्ट्रा विरस) निर्णय पर लागू नहीं होता है।

भारत संघ बनाम एंग्लो अफगान एजेंसी के मामले में अदालत ने फैसला सुनाया कि वचन विबंधन के सिद्धांत ने अपनी सबसे स्पष्ट व्याख्या की खोज की। इस स्थिति के लिए, रिट-आवेदक केंद्र सरकार द्वारा जारी किराया वृद्धि योजना पर निर्भर था, जिसने ऊनी उत्पादों को भेजा था, और फिर योजना के तहत पूर्ण प्रोत्साहन के लिए आयात (इम्पोर्ट) योग्यता प्रमाणीकरण की गारंटी दी थी। वकील ने निर्भरता के संबंध में अपना मामला एक साथ रखा, और प्रशासन ने आधिकारिक आवश्यकता का तर्क दिया।

सर्वोच्च न्यायालय ने आधिकारिक आवश्यकता की सुरक्षा को अस्वीकार कर दिया, और कहा कि उसने विधायिका द्वारा की गई गारंटी का सम्मान करने की अपनी प्रतिबद्धता से मुक्ति नहीं ली है, यदि गारंटी पर निर्भरता में कार्य करने वाले मूल निवासी ने अपनी स्थिति को समायोजित कर लिया है, और इसके बावजूद गारंटी को संविधान के अनुच्छेद 299 द्वारा अपेक्षित संरचना में दर्ज नहीं किया गया था।

वचनबंधन के कुछ अपवाद हैं:

  • यह नाबालिगों पर लागू नहीं होता है।
  • इसका उपयोग किसी को ऐसा कार्य करने के लिए मजबूर करने के लिए नहीं किया जा सकता जो कानून द्वारा निषिद्ध है।
  • यदि सरकार अपनी संवैधानिक शक्तियों को खतरे में डालती है तो इसका उपयोग सरकार के खिलाफ नहीं किया जा सकता है।
  • इसे तब तक लागू नहीं किया जा सकता जब तक कि दोनों पक्षों को जानकारी न हो।

वचन विबंधन को एक ढाल के रूप में कार्य करने वाला माना जाता है क्योंकि इसका उपयोग सामान्य रूप से रक्षा के रूप में किया जाता है। इसका उपयोग कार्यवाही के रूप में नहीं किया जाता है। वादे पर निर्भरता के कारण हुए नुकसान की भरपाई के लिए वादाकर्ता इस बचाव का उपयोग कर सकता है। यहां तक कि अगर प्रतिफल मौजूद नहीं है तो भी वचनबंधन एक ढाल के रूप में कार्य करेगा क्योंकि यह सिद्धांत ‘प्रतिफल आवश्यक है’ नियम का अपवाद है। अनुबंध में, समझौते को वैध अनुबंध बनाने के लिए प्रतिफल की आवश्यकता होती है क्योंकि बिना प्रतिफल के अनुबंध शून्य माना जाता है। इसलिए, वचन विबंधन को तलवार के रूप में कार्य करने के लिए प्रतिफल की आवश्यकता होगी और इस सिद्धांत में कहीं न कहीं प्रतिफल का अभाव है। और यह कारण वचन विबंधन को केवल ढाल के रूप में कार्य करता है, तलवार के रूप में नहीं। सर्वोच्च न्यायालय द्वारा निभाई गई भूमिका और सिद्धांत के विकास में उसका योगदान उल्लेखनीय रहा है लेकिन अभी भी सिद्धांत की सीमित व्याख्या और सीमित अनुप्रयोग होता है।

निष्कर्ष

निष्कर्षतः, विबंधन सिद्धांत सभी प्रमुख कानूनी प्रणालियों में न्यायसंगत सिद्धांतों की आधारशिला है। यह अनुचितता और अन्याय के खिलाफ सुरक्षा के रूप में कार्य करता है, लेनदेन, अनुबंध और संबंधों की स्थिरता को बढ़ावा देता है। जब पक्षों पर हानिकारक निर्भरता रखी गई हो तो उन्हें अपने शब्दों या कार्यों से पीछे हटने से रोककर, विबंधन विभिन्न कानूनी संदर्भों में विश्वास और अखंडता की भावना बनाए रखता है। हम कह सकते हैं कि वचन विबंधन भी विबंधन का ही एक हिस्सा है, लेकिन इसकी अपनी विशिष्टता है। वचन विबंधन भी कुछ मायनों में उस विबंधन से भिन्न है जिसे हमने भारतीय साक्ष्य अधिनियम, 1872 में देखा था। 

संदर्भ 

  • Contract and Specific Relief Act by Rajesh Kapoor (13th Edition)
  • Law of Contract by Dr Ashok Jain
  • Law of evidence by Mayank Madhaw
  • The Indian Contract Act, 1872
  • The Indian Evidence Act, 1872

 

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