भारत में उच्च न्यायालय की प्रक्रियाएँ और प्रथा 

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यह लेख लॉसिखो.कॉम से एडवांस्ड सिविल लिटिगेशन: प्रैक्टिस, प्रोसीजर एंड ड्राफ्टिंग में सर्टिफिकेट कोर्स कर रहे Harshada Sanjay Ghode द्वारा लिखा गया है। यह लेख भारत में उच्च न्यायालय की प्रक्रियाओं और प्रथा के बारे में बात करता है। इस लेख का अनुवाद Vanshika Gupta द्वारा किया गया है।

परिचय

उच्च न्यायालय राज्य स्तर पर न्यायपालिका के प्रमुख के रूप में खड़ा है। भारत में उच्च न्यायालयों को सिविल, आपराधिक, मूल, अपीलीय, साधारण (ओरिजिनल, अपीलेट, आर्डिनरी) और साथ ही असाधारण अधिकार क्षेत्र प्राप्त है। भारत में उच्च न्यायालयों की स्थापना पहली बार भारतीय उच्च न्यायालय अधिनियम, 1861 के तहत 1862 में कलकत्ता, बॉम्बे और मद्रास में की गई थी। वर्तमान में, भारत में पच्चीस उच्च न्यायालय हैं जिनमें संबंधित राज्यों में उचित संख्या में बेंच हैं।

उच्च न्यायालय रिट जारी करने के लिए विभिन्न विधियों के साथ-साथ भारत के संविधान के अनुच्छेद 226 के तहत असाधारण अधिकार क्षेत्र द्वारा प्रदत्त साधारण अधिकार क्षेत्र का उपयोग करते हैं। प्रत्येक उच्च न्यायालय को मूल क्षेत्राधिकार प्राप्त (ओरिजिनल जूरिस्डिक्शन) है, अर्थात, उसके पास किसी भी मध्यस्थ चरण (इंटरमेडियरी स्टेज) में जाए बिना मामले को सुनने और निर्णय लेने की शक्ति है, साथ ही यह अपीलीय क्षेत्राधिकार का आनंद लेता है, अर्थात, यह अपने अधीनस्थ न्यायालय के फैसले के खिलाफ अपील पर विचार करता है। उच्च न्यायालयों के मूल और अपीलीय क्षेत्राधिकार (ओरिजिनल एंड अपीलेट जूरिस्डिक्शन) की प्रक्रिया क्रमशः इसके मूल पक्ष नियमों और अपीलीय पक्ष नियमों द्वारा शासित होती है। भारत में प्रत्येक उच्च न्यायालय के पास मामूली अंतर के साथ मूल पक्ष नियमों और अपीलीय पक्ष नियमों का अपना और अलग सेट है।

उच्च न्यायालय की प्रक्रियाएं क्या हैं?

उच्च न्यायालय की प्रक्रियाओं को निम्नानुसार विस्तृत चरणों के माध्यम से समझा जा सकता है: 

केस दर्ज करना

प्रत्येक उच्च न्यायालय में एक रजिस्ट्री होती है जिसका नेतृत्व रजिस्ट्रार/ संयुक्त रजिस्ट्रार / उप रजिस्ट्रार (रजिस्ट्रार/ जॉइंट रजिस्ट्रार/ डिप्टी रजिस्ट्रार) या उस ओर से विशेष रूप से अधिकृत किसी अन्य अधिकारी द्वारा किया जाता है। सभी वाद, याचिकाएं, आवेदन, अपील ज्ञापन वादी (प्लांट्स, पिटीशंस, ऍप्लिकेशन्स, मेमोरेंडम ऑफ़ अपील), याचिकाकर्ता, आवेदक, प्रतिवादी, अपीलकर्ता या फाइलिंग पक्ष द्वारा व्यक्तिगत रूप से / उसके विधिवत अधिकृत एजेंट / एक वकील (ऑथोरिसेड एजेंट/ एडवोकेट), उस उद्देश्य के लिए विधिवत रूप से नियुक्त किए गए वकील द्वारा रजिस्ट्री के फाइलिंग काउंटर पर प्रस्तुत किए जाएंगे। इसके बाद, फाइलिंग काउंटर का प्रभारी अधिकारी प्रस्तुत दस्तावेज (यानी, याचिका, अपील या आवेदन का ज्ञापन, आदि) पर प्राप्ति की तारीख का समर्थन करेगा और सूचकांक की डुप्लिकेट प्रति पर भी और इसे फाइलिंग पक्ष को वापस कर देगा। 

रजिस्ट्री जल्द ही प्रस्तुत वादों, याचिकाओं या आवेदनों को संबंधित फाइलों के विनियोजित भाग में रखती है। रजिस्ट्री प्रस्तुत दलीलों की बारीकी से जांच करती है और यह सुनिश्चित करती है कि दलीलों में कोई दोष नहीं है। दोष पाए जाने पर, रजिस्ट्रार/उप रजिस्ट्रार/सहायक रजिस्ट्रार/प्रभारी अधिकारी नोटिस के माध्यम से फाइलिंग पक्ष को आपत्तियां निर्दिष्ट करेंगे और सूचीबद्ध दोषों को ठीक करने या दूर करने के लिए कहेंगे और निर्दिष्ट समय के भीतर संशोधित दलील/ दस्तावेज प्रस्तुत करेंगे। ये दोष अपर्याप्त अदालत शुल्क के भुगतान के संबंध में हो सकते हैं या दायर किए गए दस्तावेज अंग्रेजी के अलावा किसी अन्य भाषा में हैं (अंग्रेजी के अलावा किसी अन्य भाषा में कोई भी दस्तावेज अनिवार्य रूप से ऐसे दस्तावेज़ के अंग्रेजी अनुवाद के साथ दायर किया जाना चाहिए) या जब दलीलें या दस्तावेज उच्च न्यायालय के नियमों का अनुपालन नहीं करते हैं।

यदि आपत्तियों की अधिसूचना पर इस तरह की दलील या दस्तावेज को संशोधन के लिए वापस नहीं लिया जाता है या निर्दिष्ट समय के भीतर संशोधन के साथ प्रस्तुत नहीं किया जाता है, तो इसे पंजीकृत किया जाएगा और गैर-अभियोजन (नॉन-प्रॉसिक्यूशन) के लिए इसे खारिज करने के लिए अदालत के समक्ष सूचीबद्ध किया जाएगा।

एक बार जब दलीलें, आवेदन, दस्तावेज (प्लीडिंग्स, ऍप्लिकेशन्स, डाक्यूमेंट्स) आवश्यक तरीके से उचित रूप से प्रस्तुत किए जाते हैं, तो वे फाइलिंग के लिए तैयार होते हैं; रजिस्ट्रार उसी का पंजीकरण करता है और सुनवाई के लिए मामलों की एक सूची तैयार करता है।

समन की रिट

उनके खिलाफ दायर आवेदन/अनुरोध पर उपस्थित होने और जवाब दाखिल करने के लिए विपरीत पक्ष की ओर समन रिट जारी की जाती है। समन की सेवा सिविल प्रक्रिया संहिता, 1908 के आदेश 5 में प्रदान किए गए तरीके से प्रभावित होती है। यदि उचित समय के भीतर समन रिट उचित रूप से तामील (सर्विस) नहीं की जाती है, तो मुकदमा खारिज करने के लिए बोर्ड पर रखा जाता है। विरोधी पक्ष द्वारा दायर प्रतिक्रिया के जवाब के रूप में मुकदमा शुरू करने वाले पक्ष द्वारा प्रतिकृति दायर की जा सकती है।

स्‍वीकरण पूर्व सुनवाई (प्री-एडमिशन हेअरिंग)

स्‍वीकरण पूर्व सुनवाई आम तौर पर अपील और रिट याचिकाओं के मामले में देखी जाती है। इस स्तर पर, पक्षों को दाखिल करने वाली पक्ष अदालत को आश्वस्त करते हुए अपनी दलीलें प्रस्तुत करती है कि प्रस्तुत मामले में गुण-दोष हैं; स्‍वीकरण और उस उपाय के लिए अर्हता प्राप्त करता है जिसके लिए उन्होंने आवेदन किया है।

स्‍वीकरण (एडमिशन)

मामले को स्वीकार करने के लिए पक्ष द्वारा प्रस्तुत तर्कों को सुनने पर, यदि अदालत संतुष्ट है कि मामला निराधार है और इसमें कोई गुण या मुद्दे शामिल नहीं हैं और स्‍वीकरण के लिए भर्ती होने या लंबित रखने के योग्य नहीं है, तो उच्च न्यायालय मामले को खारिज कर देता है। दूसरी ओर, यदि अदालत, याचिकाकर्ता या आवेदक या अपीलकर्ता द्वारा प्रस्तुत तर्कों को देखने के बाद, इस निष्कर्ष पर पहुंचती है कि मामले में एक वैध कानूनी मुद्दा शामिल है या आश्वस्त है कि मामला गुण-दोष पर आधारित है और इसमें हल करने के लिए कानून का सवाल शामिल है, तो अदालत मामले को स्वीकार करती है। इस प्रकार, इसे मामले की स्वीकृति कहा जाता है।

स्‍वीकरण की सुनवाई

मामले के स्वीकार होने पर, मामले की नियमित सुनवाई शुरू होती है। इस स्तर पर, अदालत दलीलों, यानी पक्षों द्वारा दायर लिखित तर्क की जांच करती है। एक बार जब याचिकाकर्ता/आवेदक/अपीलकर्ता द्वारा अपनी दलीलों के माध्यम से अदालत के समक्ष मामले की एक संक्षिप्त कहानी प्रस्तुत की जाती है, तो विपरीत पक्ष को ऐसी दलीलों का जवाब पेश करने के लिए कहा जाता है। इसके बाद विपरीत पक्ष द्वारा लिखित जवाब दाखिल किया जाता है जिसे आम तौर पर ‘हलफनामे पर जवाब/ जवाब में हलफनामा’ कहा जाता है। पहले पक्ष द्वारा हलफनामे पर इस तरह के जवाब का एक प्रतिउत्तर भी दायर किया जा सकता है। हालांकि, यह ध्यान रखना उचित है कि इस तरह के जवाब केवल तभी प्रस्तुत किए जाते हैं जब अदालत ऐसे जवाब दाखिल करने की अनुमति देती है। एक बार जब अदालत मामले के पक्षकारों द्वारा प्रस्तुत दलीलों की बारीकी से जांच करती है, तो अदालत मौखिक सुनवाई की अनुमति दे सकती है। इन मौखिक सुनवाई में अनिवार्य रूप से मौखिक तर्क, नए खोजे गए तथ्यों को सामने रखना और सबूत प्रस्तुत करना शामिल हैं। एक मौखिक सुनवाई अनिवार्य रूप से एक दिन में पूरी नहीं हो सकती है, लेकिन यह कई दिनों तक जारी रह सकती है। पक्षों द्वारा प्रस्तुत दलीलों, मौखिक तर्कों और कथनों की आलोचनात्मक जांच करने के बाद, अदालत इस निष्कर्ष पर पहुंची कि मामले की और विस्तृत सुनवाई की आवश्यकता है; तथ्यों और साक्ष्यों के मूल्यांकन के बाद अदालत मामले को अंतिम सुनवाई के लिए स्वीकार करती है।

स्‍वीकरण स्तर पर अंतिम निपटान: मामले के पहले पक्ष द्वारा प्रस्तुत प्रस्तुतियों, कथनों और तर्कों (सबमिशन्स, अवेरमेंट्स एंड आर्ग्यूमेंट्स) को ध्यान में रखते हुए, यदि अदालत इस निष्कर्ष पर पहुंचती है कि मामला स्‍वीकरण चरण (एडमिशन स्टेज) में थोड़े समय के भीतर निपटाने में सक्षम है, तो वे मामले को मोशन हियरिंग लिस्ट में रखते हैं। यह कदम ‘स्‍वीकरण स्तर पर मामले के अंतिम निपटान’ के लिए उठाया गया है। उसी का एक नोटिस विपरीत पक्ष को दिया जाता है और उन्हें जवाब दाखिल करने और अदालत के समक्ष पेश होने के लिए कहा जाता है। विरोधी पक्ष के उपस्थित होने के बाद, मामले की सुनवाई की जाती है और अंत में निपटाया जाता है। ‘स्‍वीकरण सुनवाई में अंतिम निपटान’ की प्रक्रिया किसी भी उच्च न्यायालय के नियमों का उत्पाद नहीं है, बल्कि यह एक योजना या बल्कि उच्च न्यायालयों द्वारा स्वयं विकसित एक प्रथा है। इस प्रथा को अंतिम सुनवाई पर अदालतों के बोझ को कम करने की दृष्टि से विकसित किया गया है, क्योंकि जो मामला प्रवेश स्तर पर ही निपटाने में सक्षम है, उसे अंतिम सुनवाई में निपटान के लिए स्वीकार किया जाता है, जिससे ऐसे मामले के निपटान में देरी होगी। अंतिम सुनवाई के मामलों की बड़ी संख्या के कारण उन्हें अपनी बारी के अनुसार कई वर्षों के बाद अंतिम सुनवाई के बोर्ड में सूचीबद्ध किया जाएगा।

नियम निसी: स्‍वीकरण स्तर पर एक याचिका या आवेदन पर सुनवाई के बाद यदि अदालत इस निष्कर्ष पर पहुंचती है कि मामले में ऐसे गुण-दोष और मुद्दे शामिल हैं जिनकी आवश्यकता है और अंतिम सुनवाई में सुनवाई के योग्य हैं, तो उच्च न्यायालय नियम निसी जारी करेगा। ऐसा नियम रिट याचिकाओं, सिविल पुनरीक्षण आवेदनों, अवमानना याचिकाओं, आपराधिक रिट याचिका या किसी अन्य प्रकार की याचिका में जारी किया जा सकता है। यदि न्यायालय की राय है कि किसी याचिका या आवेदन को स्वीकार करने के लिए प्रथम दृष्टया मामला बनता है, तो एक नियम निसी जारी किया जाता है, जिसमें उस व्यक्ति या व्यक्तियों को एक निर्दिष्ट दिन पर पेश होने के लिए कहा जाता है जिनके खिलाफ याचिका / आवेदन दायर किया जाता है और आदेश मांगा जाता है, यह बताने के लिए कि ऐसे आदेशों को पूर्ण क्यों नहीं बनाया जाना चाहिए। जारी किए गए नियम का समन या नोटिस तब उस व्यक्ति को दिया जाता है जिसके खिलाफ आदेश मांगा जाता है। ऐसे व्यक्ति को ‘रिटर्न’ दाखिल करना आवश्यक है अर्थात, याचिका/आवेदन का विस्तृत उत्तर, जैसा भी मामला हो। इस प्रकार, उच्च न्यायालय नियम निसी जारी करके अंतिम सुनवाई के लिए याचिका / आवेदन स्वीकार करता है।

अंतिम सुनवाई

एक बार जब मामला अंतिम सुनवाई के लिए स्वीकार कर लिया जाता है, तो मामले को अंतिम सुनवाई की सूची में रखा जाता है। प्रत्येक उच्च न्यायालय में अंतिम सुनवाई का बोर्ड होता है जो मामलों को सूचीबद्ध करता है जब भी उनकी बारी आती है। अंतिम बहस के लिए निर्धारित तिथि से कम से कम एक सप्ताह पहले, संबंधित पक्षों के अधिवक्ताओं को न्यायिक मिसालों की अपनी-अपनी सूची का आदान-प्रदान करना आवश्यक है, जिसका वे अंतिम तर्क में उल्लेख कर सकते हैं। साथ ही, संबंधित पक्षों के वकीलों को निर्दिष्ट समय के भीतर एक संक्षिप्त सारांश प्रस्तुत करने की आवश्यकता होती है, जिसमें मुद्दों को सूचीबद्ध किया जाता है और मामले में विश्वसनीय मौखिक और दस्तावेजी साक्ष्य का विवरण होता है। अंतिम सुनवाई के लिए निर्धारित दिन पर, मामले के दोनों पक्ष तैयार किए गए मुद्दों पर अंतिम तर्क देते हैं। इस तरह के तर्क को साक्ष्य और न्यायिक मिसालों द्वारा समर्थित किया जाता है। अंतिम सुनवाई अनिवार्य रूप से एक दिन में पूरी नहीं होती है और मामले और प्रस्तुत तर्कों के आधार पर कई दिनों की आवश्यकता हो सकती है। अदालत अंतिम दलीलें सुनने और सबूतों की गंभीर जांच करने के बाद फैसला सुना सकती है या फैसला सुनाने के लिए कोई और दिन तय कर सकती है। 

निर्णय और आदेश

अंतिम तर्क सुनने के बाद न्यायाधीश/न्यायाधीशों द्वारा उचित तर्क के साथ निर्णय तैयार किया जाता है। तय दिन पर अदालत द्वारा फैसला सुनाया जाता है। अदालत के लिए यह आवश्यक नहीं है कि वह पूरे फैसले को पढ़े, लेकिन अदालत के लिए यह पर्याप्त होगा कि वह प्रत्येक मुद्दे पर अदालत के निष्कर्षों और पारित अंतिम आदेश को पढ़े।

जिन मामलों में अदालत ने नियम निसी जारी किया था, यदि निर्णय याचिकाकर्ता/आवेदक के पक्ष में लिया जाता है, तो इस तरह के फैसले में अंत में तर्क के बाद ‘नियम पूर्ण बनाया गया’ का उल्लेख किया जाएगा, जबकि यदि निर्णय याचिकाकर्ता/आवेदक के खिलाफ लिया जाता है तो निर्णय अंत में ‘नियम निर्वहन’ (रूल डिस्चार्ज) का उल्लेख किया जाएगा। 

सुनाए गए निर्णय के अनुसार एक डिक्री तैयार की जाती है। यदि न्यायालय के रजिस्ट्रार द्वारा यह आवश्यक समझा जाता है कि डिक्री के मसौदे को अनिवार्य रूप से मामले के पक्षों की उपस्थिति में निपटाया जाना चाहिए या यदि पक्षकार चाहते हैं कि इसे उनकी उपस्थिति में निपटाया जाए, तो रजिस्ट्रार लिखित रूप में नोटिस देगा। इसे निपटाने के लिए एक समय निर्धारित करें और पक्षों को नियुक्ति में उपस्थित होना होगा और ड्राफ्ट को निपटाने में सक्षम बनाने के लिए आवश्यक अपने संबंधित विवरण और दस्तावेज प्रस्तुत करना होगा।

उच्च न्यायालयों में ई-फाइलिंग

भारत में उच्च न्यायालयों द्वारा ई-फाइलिंग प्रणाली अपनाई गई है जो सिविल और आपराधिक दोनों मामलों में कानूनी कागजात की इलेक्ट्रॉनिक फाइलिंग को सक्षम बनाती है। ई-फाइलिंग प्रणाली का उपयोग भारत में किसी भी राज्य की बार काउंसिल में प्रैक्टिस करने के लिए नामांकित किसी भी वकील द्वारा या किसी भी याचिकाकर्ता द्वारा व्यक्तिगत रूप से उच्च न्यायालय के समक्ष मामला दायर करने के लिए किया जा सकता है। इस प्रणाली का उद्देश्य भारत में विभिन्न उच्च न्यायालयों के समक्ष मामले दर्ज करने के लिए तकनीकी समाधान को अपनाकर पेपरलेस फाइलिंग को बढ़ावा देना और समय और लागत-बचत क्षमता पैदा करना है।

यह जानना स्पष्ट है कि सर्वोच्च न्यायालय ई-समिति ने सभी उच्च न्यायालयों को यह सुनिश्चित करने का निर्देश दिया है कि उच्च न्यायालयों के समक्ष सरकार द्वारा दायर सभी याचिकाएं या मामले जनवरी 2022 से केवल ई-फाइलिंग के माध्यम से किए जाएं।

कोविड-19 महामारी के दौरान उच्च न्यायालय की प्रक्रियाएं

मार्च 2020 में कोविड-19 महामारी के कारण देशव्यापी लॉकडाउन लगाया गया था। हालांकि, इस तरह की अभूतपूर्व चुनौती न्यायपालिका को न्याय देने से नहीं रोक सकी। उच्च न्यायालयों ने कार्यवाही के आभासी तरीके को अपनाया। मामले ई-फाइलिंग तंत्र के माध्यम से दायर किए गए थे और कार्यवाही वीडियो कॉन्फ्रेंसिंग के माध्यम से हुई थी। उच्च न्यायालयों के न्यायाधीशों ने अदालतों के डिजिटल बुनियादी ढांचे को समायोजित किया और न्याय प्रदान किया। 

कोविड के प्रभाव को कम करने के साथ, उच्च न्यायालयों ने अब हाइब्रिड मोड में कार्यवाही का संचालन शुरू कर दिया है, यानी वर्चुअल के साथ-साथ भौतिक भी। हालांकि, अधिकांश अदालतों ने प्रत्यक्ष सुनवाई को केवल अत्यावश्यक मामलों तक ही सीमित रखा है।

निष्कर्ष 

भारत में उच्च न्यायालयों को भारत के सर्वोच्च न्यायालय के बाद श्रेष्ठ न्यायालय माना जाता है। प्रत्येक उच्च न्यायालय विभिन्न विधियों द्वारा उसे प्रदत्त शक्तियों, कार्यों, अधिकार क्षेत्र का प्रयोग करता है। उच्च न्यायालयों के अपने संबंधित मूल और अपीलीय पक्ष नियम हैं जो संबंधित उच्च न्यायालय द्वारा पालन की जाने वाली प्रक्रियाओं का स्पष्ट रूप से उल्लेख करते हैं। 

संदर्भ

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