भारतीय भागीदारी अधिनियम 1932 के तहत भागीदारों के प्रवेश या सेवानिवृत्ति के कानूनी परिणाम 

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भागीदारों के प्रवेश या सेवानिवृत्ति के कानूनी परिणामों पर यह लेख कलकत्ता विश्वविद्यालय के श्यामबाजार लॉ कॉलेज से बी.ए. एलएल.बी. की पढ़ाई कर रहे छात्र Arkadyuti Sarkar द्वारा लिखा गया है। यह लेख हमें भागीदारी फर्म के अंतर्गत भागीदारों के प्रवेश, सेवानिवृत्ति (रिटायरमेंट), निष्कासन या दिवालियापन के बारे में जानकारी देता है। इस लेख का अनुवाद Shubham Choube द्वारा किया गया है।

परिचय

एक भागीदारी फर्म अपने भागीदारों के प्रवेश, सेवानिवृत्ति, निष्कासन या दिवालियापन के साथ पुनर्गठन से गुजरती है।

भारतीय भागीदारी अधिनियम, 1932 की धारा (31-35) में भागीदारी व्यवसाय में भागीदारों के प्रवेश या सेवानिवृत्ति के कानूनी प्रभावों से संबंधित प्रावधान शामिल हैं। अब, आइए उन प्रावधानों का निरीक्षण करें और कानूनी परिणामों को स्वीकार करें।

भागीदारों के प्रवेश का परिचय

इस अधिनियम की धारा 31 के अनुसार, भागीदारों के बीच अनुबंध के आधार पर और धारा 30 के तहत प्रावधानों के अधीन, कोई भी अन्य सभी मौजूदा भागीदारों की सहमति के बिना किसी फर्म का भागीदार नहीं बन सकता है।

साथ ही, इस धारा के अनुसार और धारा 30 के प्रावधानों को ध्यान में रखते हुए, नया भागीदार फर्म के किसी भी कार्य के लिए उत्तरदायी नहीं होगा जो भागीदार के रूप में उसके प्रवेश से पहले किया गया हो।

लिंडले के अनुसार, किसी भागीदार की मृत्यु पर, उसके निष्पादक या वसीयतकर्ता (डिवाइज़ी) जीवित भागीदारों के साथ भागीदारी में शामिल होने पर जोर देने के हकदार नहीं हैं, जब तक कि उनके द्वारा कोई प्रभावी समझौता नहीं किया गया हो।

हेल्सबरी के अनुसार, एक आने वाला भागीदार भागीदारी की शर्तों के अधीन है, सिवाय इसके कि एक व्यक्त समझौते से भिन्नता है, हालांकि वह किसी विशेष शब्द से अनबाउंड हो सकता है जिस पर उसका ध्यान नहीं गया है।

स्पष्टीकरण

श्री X ABC फर्म का भागीदार बनना चाहते हैं; जहां A, B, और C मौजूदा सदस्य हैं। इसलिए श्रीमान X को भागीदार बनने के लिए A, B और C से सहमति लेनी होगी।

श्री M मौजूदा सदस्यों की सहमति से फर्म GHI के सदस्य बन जाते हैं। एक भागीदार के रूप में अपने प्रवेश के क्रम में, श्री M फर्म की सभी गतिविधियों के लिए उत्तरदायी होंगे, जो एक भागीदार के रूप में उनके प्रवेश की तारीख से शुरू होगी और इससे पहले कोई भी गतिविधि नहीं की गई होगी।

आयकर आयुक्त बनाम सेठ गोविंदराम शुगर मिल्स में; सर्वोच्च न्यायालय ने कहा कि “सभी मौजूदा भागीदारों की सहमति के बिना” शब्दों का अर्थ यह है कि नए भागीदार का प्रवेश मौजूदा भागीदारों की सहमति पर निर्भर है। सर्वोच्च न्यायालय ने माना कि मृत भागीदार का कोई भी उत्तराधिकारी ऐसे जीवित भागीदार की व्यक्त या निहित सहमति प्राप्त किए बिना, जीवित भागीदार के साथ नया भागीदार बनने में सक्षम नहीं है।

नव परिचित भागीदार के अधिकार

जब किसी नए भागीदार को फर्म में शामिल किया जाता है, तो फर्म की संरचना का पुनर्निर्माण किया जाता है और फर्म के व्यवसाय को आगे बढ़ाने के लिए उसके साथ एक नया समझौता किया जाता है।

प्रवेश पर, एक नया भागीदार निम्नलिखित अधिकार प्राप्त करता है:

  1. भागीदारी फर्म की संपत्ति साझा करने का अधिकार; और
  2. भागीदारी फर्म के लाभ को साझा करने का अधिकार।

स्पष्टीकरण: श्री Y को एक भागीदारी फर्म में नए भागीदार के रूप में शामिल किया गया है। वह इस तरह के प्रवेश के माध्यम से भागीदारी फर्म की संपत्ति और मुनाफे पर अपने हिस्से का अधिकार प्राप्त कर लेता है।

नये भागीदार का दायित्व

लिंडले के अनुसार, किसी भी व्यक्त या निहित समझौते के अधीन, एक नया भागीदार, केवल भागीदार के रूप में उसके परिचय के कारण अपने परिचय से पहले किए गए फर्म के किसी भी कार्य के लिए उत्तरदायी नहीं बनता है।

इस प्रकार, जैसा कि पहले उल्लेख किया गया है, एक भागीदार अपने प्रवेश की तारीख से शुरू होने वाले फर्म के सभी कार्यों के लिए उत्तरदायी हो जाता है, सिवाय उन कार्यों के जो उसके प्रवेश से पहले किए गए थे।

स्पष्टीकरण

श्री B 03.12.2019 को एक फर्म में भागीदार बन गए। इस प्रकार, 03.12.2019 से, श्री B फर्म की सभी गतिविधियों के लिए उत्तरदायी हो जाते हैं जो फर्म के व्यवसाय के दौरान की जाएंगी। हालाँकि, वह 03.12.2019 से पहले की गई या छोड़ी गई किसी भी गतिविधि के लिए उत्तरदायी नहीं है।

भागीदारों की सेवानिवृत्ति

इस अधिनियम की धारा 32(1) के अनुसार, भागीदारी फर्म का एक भागीदार सेवानिवृत्त हो सकता है:

  1. उस भागीदारी फर्म के अन्य सभी भागीदारों की सहमति से,
  2. भागीदारी फर्म के अन्य भागीदारों द्वारा इस संबंध में व्यक्त समझौते के अनुसार, या
  3. इच्छानुसार भागीदारी के मामले में, फर्म के अन्य सभी भागीदारों को लिखित नोटिस देकर सेवानिवृत्त होने के अपने इरादे से अवगत कराया जाएगा।

हालाँकि, एक सेवानिवृत्त भागीदार किसी तीसरे पक्ष के प्रति उत्तरदायी नहीं है जो उसकी भागीदारी की स्वीकृति के अभाव में फर्म के साथ लेनदेन करता है।

विष्णु चंद्र बनाम चंद्रिका प्रसाद में; सर्वोच्च न्यायालय ने माना कि एक भागीदार फर्म को भंग किए बिना चल रही भागीदारी से सेवानिवृत्त होने में सक्षम है। साथ ही, भागीदार के सेवानिवृत्ति के अधिकार को समझौते की शर्तों से निर्धारित किया जाना चाहिए।

अधिकार

भारतीय भागीदारी अधिनियम की धारा 36 एक निवर्तमान (आउटगोइंग) या सेवानिवृत्त भागीदार के अधिकारों की गणना करती है।

इस धारा के अनुसार, एक निवर्तमान भागीदार उस फर्म के खिलाफ प्रतिस्पर्धा करते हुए व्यवसाय जारी रख सकता है और ऐसे व्यवसाय का विज्ञापन भी कर सकता है, लेकिन इसके विपरीत अनुबंध के आधार पर, वह निम्नलिखित में से कोई नहीं कर सकता है:

  1. उस फर्म के नाम का उपयोग करना,
  2. स्वयं को फर्म के व्यवसाय के प्रतिनिधि के रूप में दावा करना, या
  3. उस फर्म के भागीदार के रूप में अपनी समाप्ति से पहले, फर्म के साथ व्यवहार करते हुए, फर्म के ग्राहकों से व्यवसाय करना।

इसके अलावा, एक सेवानिवृत्त भागीदार फर्म के अन्य भागीदारों के साथ एक समझौता कर सकता है कि वह ऐसी निर्दिष्ट समय अवधि या निर्दिष्ट स्थानीय सीमा के भीतर, फर्म के व्यवसाय के समान कोई भी व्यवसाय नहीं करेगा, भारतीय अनुबंध अधिनियम, 1872 की धारा 27 में निहित किसी भी बात के बावजूद यदि उचित प्रतिबंध लगाए गए हैं।

चुर्टन बनाम डगलस में, एक अंग्रेजी अदालत ने माना कि धारा 36 में वह शामिल है जिसे अब एक भागीदारी फर्म की सद्भावना की बिक्री के विषय पर इंग्लैंड में स्थापित कानून माना जाता है।

धारा 37 के अनुसार; सेवानिवृत्ति के दौरान, सेवानिवृत्त भागीदार निरंतर भागीदारों के साथ एक खाते के निपटान के माध्यम से फर्म में योगदान किए गए अपने पूंजीगत हिस्से को पुनः प्राप्त कर सकता है।

यह धारा आगे स्पष्ट करती है कि यदि भागीदार की सेवानिवृत्ति के दौरान ऐसा कोई खाता निपटान नहीं होता है, और फर्म स्वयं के कारोबार के उद्देश्य के लिए सेवानिवृत्त व्यक्ति की पूंजी का उपयोग करना जारी रखती है, तो सेवानिवृत्त भागीदार अपनी सेवानिवृत्ति के बाद भी निम्नलिखित में से अपने दावे का हकदार होगा:

  1. फर्म की संपत्ति में उसके हिस्से पर 6% प्रति वर्ष की दर से, या
  2. फर्म के मुनाफे पर ऐसा हिस्सा जो फर्म में उसकी पूंजी हिस्सेदारी के कारण होता है।

एम.सी. शर्मा बनाम बी.सी. शर्मा और अन्य में; इलाहाबाद उच्च न्यायालय ने फैसला सुनाया कि इस अधिनियम की धारा 37 के प्रयोज्यता का लाभ एकमात्र भागीदार के लिए उपलब्ध नहीं है, जो विघटन (डिसोलुशन) के बाद फर्म के व्यवसाय को जारी रखने की इच्छा रखता है।

देनदारी

धारा 32(2) के अनुसार; एक सेवानिवृत्त भागीदार को किसी तीसरे पक्ष के प्रति या उसकी सेवानिवृत्ति से पहले किए गए फर्म के किसी भी कार्य के लिए उस तीसरे पक्ष और पुनर्गठित फर्म के अन्य भागीदारों के साथ उसके किसी भी समझौते के आधार पर किसी भी देनदारी से मुक्त किया जा सकता है। इसके अलावा, इस तरह का समझौता ऐसे तीसरे पक्ष और भागीदार की सेवानिवृत्ति की स्वीकृति के बाद पुनर्गठित फर्म के बीच एक सौदे से निहित हो सकता है।

धारा 32(3) के अनुसार; जब तक ऐसी सेवानिवृत्ति की घोषणा में कोई सार्वजनिक अधिसूचना जारी नहीं की जाती है, तब तक सेवानिवृत्त भागीदार, फर्म के अन्य भागीदारों के साथ, उनके द्वारा किए गए किसी भी कार्य के लिए तीसरे पक्ष के प्रति उत्तरदायी बने रहते हैं, जिसे सेवानिवृत्ति से पहले किया गया होता तो किया गया कार्य माना जाता।

धारा 32(4) के अनुसार, उपरोक्त सार्वजनिक अधिसूचना(पब्लिक नोटिफिकेशन) सेवानिवृत्त भागीदार या पुनर्गठित(रेकॉन्स्टिटूटेड) फर्म के किसी भी भागीदार द्वारा की जा सकती है।

स्पष्टीकरण

श्री G एक फर्म में भागीदार हैं। वह एक दिन अपनी भागीदारी से इस्तीफा दे देता है। इस प्रकार, वह किसी तीसरे पक्ष की देनदारी या फर्म के किसी भी कार्य से मुक्त हो जाता है जो उसकी भागीदारी के दौरान हुआ था। हालाँकि, ऐसी देनदारी सार्वजनिक अधिसूचना के माध्यम से उनकी सेवानिवृत्ति की घोषणा के समय तक मौजूद रहेगी, जो उनके द्वारा या फर्म में निरंतर भागीदारों द्वारा की गई है।

भागीदार का निष्कासन

धारा 33 के अनुसार, फर्म के हित में भागीदारों के बीच एक अनुबंध के माध्यम से प्रदत्त वास्तविक शक्तियों के प्रयोग को छोड़कर, किसी भागीदार को अधिकांश भागीदारों द्वारा फर्म से निष्कासित नहीं किया जा सकता है।

साथ ही, एक निष्कासित भागीदार उन्हीं अधिकारों और दायित्वों के अधीन है जैसे कि वह एक सेवानिवृत्त भागीदार हो।

हालाँकि, धारा 33 के प्रावधान के विरुद्ध निष्कासन के मामले में, ऐसा निष्कासन अनियमित माना जाएगा और निष्कासित भागीदार के खिलाफ अप्रभावी होगा। ऐसी स्थिति में, निष्कासित भागीदार, भागीदार के रूप में अपनी बहाली या फर्म में पूंजी या मुनाफे के अपने हिस्से के लिए रिफंड का दावा करने का हकदार है।

स्पष्टीकरण

  1. A, B, C और D एक फर्म में भागीदार हैं। यहां A, B और D बहुमत से C को निष्कासित करने का निर्णय नहीं ले सकते, जब तक कि उनके बीच कोई अनुबंध न हो कि ऐसा निष्कासन फर्म के वास्तविक हित पर प्रभावी है।
  2. G, H, I और J एक फर्म में भागीदार हैं। G, I और J ने H को निष्कासित करने का फैसला किया क्योंकि वह कंपनी के हितों के प्रति लापरवाह और अनिच्छुक है। ऐसा निष्कासन प्रभावी होता है और H फर्म के सेवानिवृत्त भागीदार के समान अधिकारों और देनदारियों का हकदार बन जाता है।
  3. M, N, O और P एक फर्म में भागीदार हैं। M, Nऔर P ने व्यक्तिगत शिकायत के आधार पर बहुमत के माध्यम से O को भागीदारी से हटा दिया। O या तो भागीदार के रूप में बहाल होने या फर्म की पूंजीगत हिस्से या लाभ पर अपने दावे का हकदार है।

साझेदार का दिवालिया होना

इस अधिनियम की धारा 34 के अनुसार; जब किसी भागीदार को दिवालिया घोषित कर दिया जाता है, तो वह फर्म के विघटन की परवाह किए बिना, न्यायनिर्णयन (एडज्यूडिकेशन) आदेश की तारीख से उस फर्म का भागीदार नहीं रह जाता है।

यदि भागीदार के दिवालिया होने के बाद भागीदारों के बीच किसी अनुबंध के कारण कोई फर्म भंग नहीं होती है, तो दिवालिया भागीदार की संपत्ति फर्म के किसी भी कार्य के लिए उत्तरदायी नहीं है और इसी तरह, फर्म न्यायनिर्णयन आदेश की तारीख के बाद किए गए दिवालिया के किसी भी कार्य के लिए उत्तरदायी नहीं है।

स्पष्टीकरण

X, Y, और Z एक व्यापारिक फर्म में भागीदार हैं। Y को 20.01.2020 को न्यायालय द्वारा दिवालिया घोषित कर दिया गया है। इस प्रकार, Y 20.01.2020 से उस व्यावसायिक फर्म का भागीदार बनना बंद कर देता है।

इसके अलावा, यदि X, Y और Z के बीच एक अनुबंध है कि भागीदार के दिवालिया हो जाने के बाद भी व्यवसायिक फर्म काम करना जारी रखेगी तो फर्म को भंग नहीं किया जाएगा। इसके अलावा, फर्म की पूंजी निधि को बनाए रखने के लिए Y की संपत्ति का अधिग्रहण X और Z द्वारा नहीं किया जाएगा। इसी तरह, X और Z 20.01.2020 के बाद Y के किसी भी कार्य के लिए उत्तरदायी नहीं होंगे क्योंकि वह उनकी व्यावसायिक फर्म का भागीदार बनना बंद कर देगा।

स्कारिया पॉल बनाम पराओका इंडस्ट्रीज में; केरल उच्च न्यायालय ने वादी की अपील को खारिज कर दियाऔर यह माना कि फर्म को भंग करने और खातों के निपटान की राहत के अभाव में दूसरे पक्ष के खिलाफ निषेधात्मक आदेशों द्वारा मतभेदों को निपटाने के लिए एक पक्ष के कहने पर न्यायिक हस्तक्षेप अवांछनीय है और भागीदारी अधिनियम के प्रावधानों के अनुरूप नहीं है।

मृत भागीदार की संपत्ति की देनदारी

इस अधिनियम की धारा 35 के अनुसार, यदि किसी भागीदार की मृत्यु के बाद फर्म के विघटन को रोकने वाला कोई अनुबंध मौजूद है, तो मृत भागीदार की संपत्ति उसकी मृत्यु के बाद किए गए फर्म के किसी भी कार्य के लिए उत्तरदायी नहीं होगी।

स्पष्टीकरण

D, E, और F भागीदारी व्यवसाय में लगे हुए हैं। उन्होंने उनमें से किसी के निधन के बाद व्यवसाय के विघटन को रोकने के लिए अनुबंध किया है। एक दिन अचानक F की मृत्यु हो जाती है। इसलिए, व्यवसाय को समाप्त नहीं किया जाएगा। साथ ही, F की संपत्ति, यदि कोई हो, उसकी मृत्यु के बाद फर्म की किसी भी गतिविधि के लिए उत्तरदायी नहीं होगी औरव्यापार कंपनी के पूंजी को निधि प्रदान करने के लिए कंपनी द्वारा प्राप्त नहीं की जा सकती।

निष्कर्ष

अंत में, आइए संक्षेप में बताएं कि हमने लेख से अब तक क्या सीखा है:

  1. कोई भी व्यक्ति फर्म के अन्य भागीदारों की सहमति से ही व्यवसाय में भागीदार बन सकता है। ऐसा व्यक्ति भागीदार के रूप में प्रवेश पर फर्म की संपत्ति और अधिकारों को साझा करने का हकदार हो जाता है। नया भागीदार भी भागीदार के रूप में अपने प्रवेश की तारीख से शुरू होने वाली फर्म की हर गतिविधि के लिए उत्तरदायी हो जाता है, हालांकि, ऐसा दायित्व केवल उसके प्रवेश की तारीख से शुरू होता है, न कि फर्म द्वारा पहले किए गए किसी भी कार्य से शुरू होता है।
  2. एक भागीदार भागीदारी व्यवसाय से इस्तीफा दे सकता है, या तो अन्य सभी मौजूदा भागीदारों की सहमति से या इस ओर से किसी पूर्व अनुबंध के आधार पर या अन्य सभी भागीदारों को इस्तीफा देने के अपने इरादे के बारे में सूचित करके।
  3. किसी भागीदार को फर्म के वास्तविक हितों को छोड़कर, अन्य अधिकांश भागीदारों द्वारा निष्कासित नहीं किया जा सकता है, और निष्कासन के बाद, ऐसे भागीदार को एक सेवानिवृत्त भागीदार के रूप में माना जाएगा और इस प्रकार वह एक सेवानिवृत्त भागीदार के सभी अधिकारों और देनदारियों का हकदार बन जाएगा।
  4. यदि किसी भागीदार को सक्षम न्यायिक निकाय द्वारा दिवालिया घोषित कर दिया गया है, तो ऐसा भागीदार न्यायनिर्णयन की तारीख से शुरू होने वाले भागीदारी व्यवसाय में भागीदार नहीं रहेगा। इसके अलावा, ऐसे दिवालिया भागीदार की संपत्ति को फर्म द्वारा अधिग्रहित नहीं किया जा सकता साथ ही, क्योंकि वह आगे चलकर भागीदार नहीं रह जाता।
  5. किसी भागीदार की मृत्यु के बाद भागीदारी व्यवसाय के विघटन को प्रतिबंधित करने वाले किसी अनुबंध के अस्तित्व में होने की स्थिति में, ऐसा व्यवसाय भागीदार की मृत्यु के बाद संचालित होगा और फर्म किसी भी तरह से मृतक की संपत्ति की हकदार नहीं होगी।

 

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