घरेलू हिंसा पर भारतीय दंड संहिता की धारा 498A को समझना

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Indian Penal Code
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घरेलू हिंसा के विषय पर यह लेख आर.एम.एल.एन.एल.यू, लखनऊ की Malika Nigam द्वारा लिखा गया है। यह आपको भारतीय दंड संहिता की धारा 498A को समझने में मदद करेगा। इस लेख का अनुवाद Sakshi Gupta द्वारा किया गया है।

घरेलू हिंसा का परिचय

कुछ समय पहले अखबारों में एक खबर छपी थी कि एक युवती को उसके पिता और भाई ने सिर्फ इसलिए जिंदा जला दिया क्योंकि उसने अपने परिवार के चुने हुए व्यक्ति से शादी करने से इनकार कर दिया था। यह आज हमारे देश की स्थिति है जहां दहेज, सम्मान, घरेलू हिंसा के नाम पर अनगिनत महिलाओं की हत्या की जा रही है। राष्ट्रीय अपराध रिकॉर्ड ब्यूरो के 2012 के आंकड़ों के अनुसार, भारतीय दंड संहिता (आईपीसी) की धारा 304B के तहत दहेज हत्या की 8233 घटनाएं और आईपीसी की धारा 498A के तहत पति या उसके रिश्तेदारों द्वारा क्रूरता की 106527 घटनाएं दर्ज की गईं थी। भारत का संविधान, अनुच्छेद 15 के आधार पर अपने सभी नागरिकों, विशेष रूप से हाशिए (मार्जिनलाइज्ड) पर रहने वाले लोगों के सम्मान और गौरव (डिग्निटी) से जीवन जीने के लिए सुरक्षा की गारंटी देता है। साथ ही, भारत ने महिलाओं के खिलाफ भेदभाव के सभी रूपों के उन्मूलन (एलिमिनेशन) के लिए कन्वेंशन (सीडो) जैसे अंतर्राष्ट्रीय कंवेंशन की पुष्टि (रेटिफाई) की है। इसलिए, भारत ने इस असमानता को दूर करने के लिए महिलाओं के लिए विशेष प्रावधान किए है। भारतीय दंड संहिता, 1860, की धारा 498A और 394B, दहेज निषेध अधिनियम (डीपीए), घरेलू हिंसा के खिलाफ महिलाओं की सुरक्षा (पीडब्ल्यूडीवीए), भारत साक्ष्य अधिनियम की धारा 113B जैसे कानून महिलाओं के खिलाफ हिंसा को संबोधित करते हैं। ये यह भी मानते हैं कि विवाह और परिवार की संस्थाएं राज्य के हस्तक्षेप से अछूती नहीं हैं, खासकर जहां ऐसी संस्थाओं के भीतर महिलाओं के खिलाफ हिंसा होती है।

धारा 498A के लिए आवश्यकता

1980 के दशक के दौरान, भारत में दहेज से होने वाली मौतों में लगातार वृद्धि हो रही थी। दहेज हत्या एक युवती की हत्या है; ससुराल पक्ष द्वारा, धन, वस्तु या संपत्ति के लिए उनकी जबरदस्ती की मांगों को पूरा न करने पर, जिसे आमतौर पर दहेज कहा जाता है। पति और पति के रिश्तेदारों द्वारा क्रूरता के मामले आत्महत्या/ निर्दोष असहाय महिलाओं की हत्या में परिणत होते हैं, हालांकि क्रूरता से जुड़े मामलों का एक छोटा लेकिन भीषण अंश होता है। भारत में दहेज से होने वाली मौतों की बढ़ती संख्या के साथ, इस मामले को प्रभावी तरीके से संबोधित करने की आवश्यकता पैदा हुई थी। देश भर के संगठनों ने घरेलू हिंसा और दहेज के खिलाफ महिलाओं को विधायी (लेजिस्लेटिव) सुरक्षा प्रदान करने के लिए सरकार पर दबाव डाला और आग्रह किया था। इसका उद्देश्य राज्य को तेजी से हस्तक्षेप करने और उन युवा लड़कियों की हत्याओं को रोकने की अनुमति देना था, जो अपने ससुराल वालों की दहेज की मांगों को पूरा करने में असमर्थ थीं। इस उद्देश्य के साथ, भारत सरकार ने 26 दिसंबर, 1983 को आपराधिक कानून (द्वितीय संशोधन) अधिनियम, 1983 के माध्यम से भारतीय दंड संहिता, 1860 (आईपीसी) में संशोधन किया और पति या पति के रिश्तेदार द्वारा क्रूरता के लिए अध्याय XX-A के तहत एक नई धारा 498A डाली। संशोधन न केवल दहेज से होने वाली मौतों पर बल्कि विवाहित महिलाओं के साथ उनके ससुराल वालों द्वारा क्रूरता के मामलों पर भी केंद्रित है। धारा 498A आईपीसी की एकमात्र धारा है जो महिलाओं के खिलाफ घरेलू हिंसा को अपराध के रूप में मान्यता देती है। बाद में दंड प्रक्रिया संहिता, 1973 (सीआरपीसी) और भारतीय साक्ष्य अधिनियम, 1972 (आईईए) में भी उसी संशोधन द्वारा दहेज हत्या और पति और पति के रिश्तेदार द्वारा विवाहित महिलाओं के प्रति क्रूरता के मामलों से प्रभावी ढंग से निपटने के लिए किए गए थे।

धारा 498A की सामग्री (इंग्रेडिएंट्स)

“धारा 498A – किसी महिला के पति या पति के रिश्तेदार द्वारा उसके साथ क्रूरता करना – जो कोई भी, किसी महिला का पति या पति का रिश्तेदार होते हुए, ऐसी महिला के साथ क्रूरता करता है, वह कारावास से दंडनीय होगा, जिसकी अवधि तीन वर्ष तक की हो सकती है और वह जुर्माने के लिए भी उत्तरदायी होगा। स्पष्टीकरण (एक्सप्लेनेशन) – इस धारा के उद्देश्य के लिए, “क्रूरता” का अर्थ है-

  1. कोई भी जानबूझकर आचरण, जो इस तरह की प्रकृति का है जिससे महिला को आत्महत्या करने या गंभीर चोट या जीवन, अंग या स्वास्थ्य के लिए खतरा होने की संभावना है (चाहे मानसिक या शारीरिक);  या 
  2. महिला का उत्पीड़न (हैरेसमेंट), जहां इस तरह का उत्पीड़न उसे या उससे संबंधित किसी व्यक्ति को किसी संपत्ति या मूल्यवान सुरक्षा के लिए किसी भी गैरकानूनी मांग को पूरा करने के लिए मजबूर करने की दृष्टि से है या उसके या उससे संबंधित किसी भी व्यक्ति द्वारा विफलता के कारण है, जो ऐसी मांग को पूरा करें।”  

इस धारा को आकर्षित करने के लिए बुनियादी आवश्यक चीजें हैं:

  1. महिला का विवाह होना चाहिए;
  2. उसके साथ क्रूरता या उत्पीड़न होना चाहिए;  और
  3. इस तरह की क्रूरता या उत्पीड़न या तो महिला के पति या उसके पति के रिश्तेदार द्वारा किया जाना चाहिए।

धारा की एक नज़र से पता चलता है कि शब्द ‘क्रूरता’ निम्नलिखित में से किसी एक या सभी तत्वों को शामिल करती है:

  1. कोई भी  ‘जानबूझकर’ आचरण, जो इस प्रकार का है जिससे महिला को आत्महत्या करने के लिए प्रेरित करने की संभावना है; या
  2. कोई भी ‘जानबूझकर’ आचरण, जिससे महिला को गंभीर चोट लगने की संभावना हो;  या 
  3. कोई भी ‘जानबूझकर’ कार्य, जिससे महिला के जीवन, अंग या स्वास्थ्य को खतरा होने की संभावना है, चाहे वह शारीरिक हो या मानसिक हो।

साथ ही, ‘उत्पीड़न’ शब्द से जुड़ा अपराध, ‘क्रूरता’ से मुक्त है और निम्नलिखित मामलों में दंडनीय है:

  1. जहां महिला का उत्पीड़न उसे या उससे संबंधित किसी व्यक्ति को किसी संपत्ति या मूल्यवान सुरक्षा के लिए किसी भी गैरकानूनी मांग को पूरा करने के लिए मजबूर करने की दृष्टि से है; या
  2. जहां उत्पीड़न उसके या उससे संबंधित किसी व्यक्ति द्वारा ऐसी मांग को पूरा करने में विफलता के कारण होता है।

यह स्पष्ट है कि धारा 498A के उद्देश्य के लिए न तो हर क्रूरता और न ही उत्पीड़न में आपराधिक दोषी है। शारीरिक हिंसा और चोट लगने के मामलों में गंभीर चोट या जीवन, अंग या स्वास्थ्य के लिए खतरा होने की संभावना है, तथ्य अपने लिए बोलते हैं। तो, हम देख सकते हैं कि, यह कानून चार प्रकार की क्रूरता से संबंधित है:

  1. कोई भी आचरण, जो एक महिला को आत्महत्या के लिए प्रेरित कर सकता है,
  2. कोई भी आचरण, जिससे महिला के जीवन, अंग या स्वास्थ्य को गंभीर चोट लगने की संभावना है,
  3. महिला या उसके रिश्तेदारों को कुछ संपत्ति देने के लिए मजबूर करने के उद्देश्य से उत्पीड़न, या
  4. उत्पीड़न क्योंकि महिला या उसके रिश्तेदार या तो अधिक पैसे की मांग को पूरा करने में असमर्थ हैं या संपत्ति का कुछ हिस्सा नहीं देते हैं।

धारा 498A के तहत अपराध की प्रकृति

  • संज्ञेय (कॉग्निजेबल): अपराधों को संज्ञेय और गैर-संज्ञेय में विभाजित किया गया है। कानून के अनुसार, पुलिस एक संज्ञेय अपराध को दर्ज करने और उसकी जांच करने के लिए बाध्य है। 498A संज्ञेय अपराध है।
  • गैर-जमानती: अपराध दो प्रकार के होते हैं, जमानती और गैर-जमानती। 498A गैर जमानती है। इसका मतलब यह है कि मजिस्ट्रेट के पास जमानत से इनकार करने और किसी व्यक्ति को न्यायिक या पुलिस हिरासत में भेजने की शक्ति है।
  • नॉन-कंपाउंडेबल: एक नॉन-कंपाउंडेबल मामले का उदाहारण बलात्कार, 498A आदि है, जिसमे मामला याचिकाकर्ता द्वारा वापस नहीं लिया जा सकता है। अपवाद (एक्सेप्शन) आंध्र प्रदेश राज्य में है, जहां 498A को कंपाउंडेबल बनाया गया था।

धारा 498A का कार्य- विकास

सुवेता बनाम स्टेट बाय इंस्पेक्टर ऑफ़ पुलिस राज्य और अन्य में सर्वोच्च न्यायालय द्वारा यह माना गया कि:  खंड (a) क्रूरता के गंभीर रूपों से संबंधित है, जो गंभीर चोट का कारण बनता है। सबसे पहले, इतनी गंभीर प्रकृति का जानबूझकर किया गया आचरण, जिससे महिला को आत्महत्या करने के लिए प्रेरित करने की संभावना है, खंड (a) के दायरे में आता है। खंड (a) का दूसरा अंग उस जानबूझकर आचरण को बताता है, जिससे महिला के जीवन, अंग या स्वास्थ्य (चाहे मानसिक या शारीरिक) को गंभीर चोट या खतरा हो, उसे ‘क्रूरता’ माना जाना चाहिए। दहेज संबंधी उत्पीड़न स्पष्टीकरण के खंड (b) के अंदर आता है। जब पीड़ित महिला के बयान के साथ एफआईआर में खंड (a) के अंदर आने वाली गंभीर प्रकृति की क्रूरता का खुलासा होता है, तो पुलिस अधिकारी को तेजी से और तुरंत कार्रवाई करनी होती है, खासकर जब शारीरिक हिंसा का सबूत है। प्रथम दृष्टया (फर्स्ट इंस्टेंस) पीड़ित महिला को उचित चिकित्सा सहायता और परामर्शदाताओं (काउंसलर) की सहायता प्रदान की जाएगी और जांच की प्रक्रिया बिना समय गंवाए शुरू होनी चाहिए। 3 साल तक की सजा और जुर्माने का प्रावधान किया गया है। अभिव्यक्ति (एक्सप्रेशन) ‘क्रूरता’ को व्यापक शब्दों में परिभाषित किया गया है ताकि महिला के शरीर या स्वास्थ्य को शारीरिक या मानसिक नुकसान पहुंचाना और किसी भी संपत्ति या मूल्यवान सुरक्षा की गैरकानूनी मांग को पूरा करने के लिए उसे या उसके संबंधों को मजबूर करने की दृष्टि से उत्पीड़न के कार्यों में शामिल किया जा सके। दहेज के लिए उत्पीड़न, धारा के बाद के अंग के अंदर आता है। महिला को आत्महत्या करने के लिए प्रेरित करने वाली स्थिति बनाना भी ‘क्रूरता’ के तत्वों में से एक है। धारा 498A के तहत अपराध संज्ञेय, नॉन कंपाउंडेबल और गैर-जमानती है।

रमेश दलजी गोडाड बनाम स्टेट ऑफ गुजरात के मामले में; सर्वोच्च न्यायालय ने माना कि यह साबित करने के लिए कि क्रूरता आईपीसी की धारा 498A के स्पष्टीकरण a के तहत हुई थी, यह दिखाना या सामने रखना महत्वपूर्ण नहीं है कि महिला को पीटा गया था- उसे मौखिक रूप से गाली देना, उसके वैवाहिक अधिकारों से इनकार करना या यहां तक ​​कि उससे बात नहीं करना मानसिक क्रूरता के दायरे में आ जाएगा।

सर्वोच्च न्यायालय ने एक अन्य मामले श्रीनिवासुलु बनाम स्टेट ऑफ आंध्र प्रदेश में कहा कि “क्रूरता के परिणाम जो एक महिला को आत्महत्या करने के लिए प्रेरित करते हैं या जीवन, अंग या स्वास्थ्य के लिए गंभीर चोट या खतरे का कारण बनते हैं, चाहे वह मानसिक या शारीरिक रूप से हो, आईपीसी की धारा 498A के आवेदन को स्थापित करने के लिए आवश्यक है।

इस धारा के कामकाज को ठीक से समझने के लिए, निम्नलिखित प्रावधानों पर भी चर्चा करने की आवश्यकता है:

  • भारतीय साक्ष्य अधिनियम, 1872 की धारा 113B

“धारा 113B: दहेज मृत्यु के रूप में अनुमान – जब प्रश्न यह है कि क्या किसी व्यक्ति ने किसी महिला की दहेज हत्या की है और यह दिखाया गया है कि उसकी मृत्यु से ठीक पहले ऐसी महिला को ऐसे व्यक्ति द्वारा क्रूरता या उत्पीड़न के अधीन किया गया है, या दहेज की किसी भी मांग के संबंध में अधीन किया गया है, न्यायालय यह मान लेगा कि ऐसे व्यक्ति ने दहेज हत्या की है। स्पष्टिकरण – इस धारा के उद्देश्य के लिए ‘दहेज हत्या’ का वही अर्थ होगा जो भारतीय दंड संहिता (1860 का 45) की धारा 304B में है।” यह एक प्रकल्पित (प्रिजंप्टिव) धारा है, जिसे आपराधिक कानून (द्वितीय संशोधन) अधिनियम, 1983 द्वारा साक्ष्य अधिनियम में आईपीसी की धारा 498A के सम्मिलन के साथ जोड़ा गया है। इस धारा के संचालन की अवधि सात वर्ष है। इसलिए, इस धारा के तहत एक अनुमान उत्पन्न होता है जब एक महिला ने शादी की तारीख से सात साल की अवधि के भीतर आत्महत्या कर ली हो।

  • भारतीय दंड संहिता की धारा 306

धारा 306: आत्महत्या के लिए उकसाना – यदि कोई व्यक्ति आत्महत्या करता है, जो भी ऐसी आत्महत्या करने के लिए उकसाता है, तो उसे किसी एक अवधि के लिए कारावास की सजा दी जाएगी, जिसे दस वर्ष तक बढ़ाया जा सकता है, और वह जुर्माने के लिए भी उत्तरदायी होगा।” सुशील कुमार शर्मा बनाम यूनियन ऑफ़ इंडिया और अन्य में सर्वोच्च न्यायालय ने कहा कि: दो धाराओं यानी धारा 306 और धारा 498A के बीच बुनियादी अंतर इरादे का है। धारा 498A के तहत, पति या उसके रिश्तेदारों द्वारा की गई क्रूरता संबंधित महिलाओं को आत्महत्या करने के लिए मजबूर करती है, जबकि धारा 306 के तहत आत्महत्या को उकसाया और इरादे के साथ किया जाता है। क्रूरता के परिणाम, जो एक महिला को आत्महत्या करने या गंभीर चोट या जीवन, अंग या स्वास्थ्य के लिए खतरा पैदा करने की संभावना है, चाहे वह महिला को मानसिक या शारीरिक हो, धारा 498A आईपीसी के आवेदन को स्थापित करने की आवश्यकता है। धारा 498A के उद्देश्य के लिए स्पष्टीकरण में क्रूरता को परिभाषित किया गया है। यह ध्यान दिया जाना चाहिए कि आईपीसी की धारा 304B और 498A को पारस्परिक रूप से समावेशी (म्युचुअली इन्क्लूसिव) नहीं माना जा सकता है। ये प्रावधान दो अलग-अलग अपराधों से संबंधित हैं। यह सच है कि क्रूरता दोनों धाराओं के लिए एक सामान्य अनिवार्यता है और इसे साबित करना होगा। धारा 498A की व्याख्या ‘क्रूरता’ का अर्थ देती है। धारा 304B में ‘क्रूरता’ के अर्थ के बारे में ऐसी कोई व्याख्या नहीं है। लेकिन इन अपराधों की सामान्य पृष्ठभूमि के संबंध में यह माना जाना चाहिए कि ‘क्रूरता’ या ‘उत्पीड़न’ का अर्थ वही है जो धारा 498A के स्पष्टीकरण में निर्धारित है, जिसके तहत ‘क्रूरता’ अपने आप में एक अपराध है। स्टेट ऑफ हिमाचल प्रदेश बनाम निक्कू राम और अन्य के एक अन्य मामले में, आईपीसी की धारा 304B, 498A, 306 और 324 के प्रावधानों की व्याख्या करते हुए सर्वोच्च न्यायालय ने कहा कि उत्पीड़न धारा 498A स्पष्टीकरण (b) के तहत क्रूरता का गठन करने के लिए दहेज की मांग के साथ संबंध होना चाहिए और यदि यह गायब है, तो मामला धारा 498A के दायरे से बाहर हो जाएगा। धारा 498A के प्रावधानों को आकर्षित करने के लिए पूर्व शर्त मांग है और यदि मांग गायब है और क्रूरता मांग के साथ किसी भी संबंध के बिना महिला को यातना देने के लिए है तो ऐसी क्रूरता आईपीसी की धारा 498A ke स्पष्टीकरण (b) के तहत कवर नहीं की जाएगी। शोभा रानी बनाम मधुकर रेड्डी के मामले में सर्वोच्च न्यायालय द्वारा आयोजित हिंदू विवाह अधिनियम के तहत यह क्रूरता हो सकती है, सर्वोच्च न्यायालय ने कहा कि आईपीसी की धारा 498A के तहत क्रूरता हिंदू विवाह अधिनियम के तहत क्रूरता से अलग है, जो पत्नी को विवाह विच्छेद की डिक्री प्राप्त करने के लिए अधिकार देती है।

धारा 498A का विकास

महिलाओं को दहेज उत्पीड़न और घरेलू हिंसा से बचाने के उद्देश्य से यह धारा अधिनियमित (इनैक्ट) की गई थी। हालांकि, हाल ही में, इसका दुरुपयोग एक रोजमर्रा का मामला बन गया है। इसलिए, सर्वोच्च न्यायालय ने सुशील कुमार शर्मा बनाम यूनियन ऑफ़ इंडिया के ऐतिहासिक मामले में इस धारा की ‘कानूनी आतंकवाद’ के रूप में निंदा की गई है। चूंकि हिंदू विवाह अधिनियम, 1955 की धारा 13 (1) (ia) के तहत क्रूरता तलाक का आधार है, पत्नियां अक्सर इस प्रावधान का उपयोग पतियों को धमकाने के लिए करती हैं। प्रीति गुप्ता बनाम स्टेट ऑफ झारखंड के एक अन्य मामले में, सर्वोच्च न्यायालय ने कहा कि “विधानमंडल द्वारा पूरे प्रावधान पर गंभीरता से विचार करने की आवश्यकता है। यह सामान्य ज्ञान की बात है कि घटना के अतिरंजित संस्करण (एक्साग्रेगेटेड वर्जन) बड़ी संख्या में शिकायतों में परिलक्षित (रिफ्लेक्ट) होते हैं। अति-निहितार्थ (ओवर-इंप्लीकेशन) की प्रवृत्ति भी बहुत बड़ी संख्या में मामलों में परिलक्षित होती है।” आईपीसी की धारा 498A के तहत आरोपी एक निर्दोष व्यक्ति को भी अपराध के गैर-जमानती और संज्ञेय होने के कारण त्वरित न्याय पाने का मौका नहीं मिलता है। हम अच्छी तरह से जानते हैं कि ‘न्याय में देरी न्याय से वंचित रहना है’, इसलिए आईपीसी की धारा 498A पर विधि आयोग की 243वीं रिपोर्ट आई, जिसमें इस धारा की खामियों और इसके दुरुपयोग को दूर करने के लिए विभिन्न बदलाव किए जाने का सुझाव है। इस संबंध में एक सख्त कानून संसद द्वारा पास करने की आवश्यकता है ताकि उन लोगों को दंडित किया जा सके जो दुर्भावना से कार्य करते हैं और कानून व्यवस्था को गुमराह करने का प्रयास करते हैं। विधि आयोग ने अपनी 243वीं रिपोर्ट में कहा है कि धारा अपने संबद्ध (एलाइड) सीआरपीसी प्रावधानों के साथ उत्पीड़न और प्रति-उत्पीड़न के साधन के रूप में कार्य नहीं करेगी।

सन्दर्भ

  • 6 मई, 2009
  • द्वितीय (2004) डीएमसी 124
  • श्रीनिवासुलु बनाम एपी राज्य (2007)
  • 19 जुलाई, 2005
  • 30 अगस्त, 1995
  • 1988 एआईआर 121
  • (2005 (6) एससी 266)
  • एआईआर 2010 एससी 3363

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